Donderdag 27/02/2020

Verenigde Staten

‘Bevestigd, we hebben iemand binnen’: wat doen ‘Belgische’ berichten in het afzettingsonderzoek tegen Trump?

Beeld AFP

Een Belgisch Whatsapp-bericht over het vermeende ‘schaduwen’ van de VS-ambassadeur in Oekraïne, een Nederlander die in België is geboren met meerdere aliasnamen op sociale media als afzender en een recent veroordeelde ex-miss Florida als zijn woordvoerder. Ziedaar de nieuwste acteurs in de impeachment-soap rond Amerikaans president Donald Trump. ‘Het was een grapje’, laat hoofdrolspeler Anthony de Caluwé vanuit Miami weten.

-“Niets is veranderd. Ze verplaatst zich nog steeds niet. Ze controleren vandaag opnieuw.”

-“Bevestigd, we hebben iemand binnen”.

-“Hey broski, vertel me wat we doen. Wat is de volgende stap?”.

Deze Whatsapp-boodschappen werden ergens vorig jaar verstuurd vanop een Belgische gsm. Ze zouden zogezegd handelen over het ‘schaduwen’ van de toenmalige VS-ambassadeur in Kiev, Marie Yovanovitch, die weigerde mee te stappen in president Trumps poging om vermeende corruptie te onderzoeken van diens politieke rivaal Joe Biden en zijn zoon.

Impeachment

De berichtjes duiken nu op in de impeachment-documenten van de Commissie Inlichtingen van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, waar de Democratische meerderheid de afzettingszaak onlangs doorverwees naar de Senaat voor een proces. Ze bleken door een zekere Anthonius Richard de Caluwé uit Miami te zijn verstuurd naar de Republikeinse politicus Robert Hyde, die zich voor zijn district in Connecticut in november kandidaat stelt voor het Huis. Hij stuurde de berichten op zijn beurt door naar zakenman Lev Parnas, die samenwerkte met Trumps advocaat Rudy Giuliani om schadelijke informatie boven te halen over Trumps politieke rivaal Joe Biden. Omdat Parnas’ communicatie werd onderschept kwamen ze in het impeachment-dossier terecht.

Daar horen ze niet thuis, bezweert de 52-jarige De Caluwé vandaag via een woordvoerder. “Mijn aandeel in deze dialoog met Rob (Hyde, nvdr) is niet geloofwaardig”, mailt ze ons zijn verklaring. “Mijn vriendschap met Rob was joviaal en deze uitwisseling was slechts een deel van een belachelijk gekscheren. Soms was het gedrag van Rob vreemd, onzinnig en dikwijls komisch. Ik wist niet echt wat ik toen of nu van deze zaak moest maken. Ik ben echt dol op wat de president voor Amerika doet. Dat is hoe mijn vriendschap met Rob begon. Ik verontschuldig me voor het bijdragen aan enige verwarring door deze communicatie.”

De verwarring rond de figuur van De Caluwé blijft desondanks groot. Hij doet zich voor als een fervent Trump-fan. Er stonden foto’s op zijn Facebook waarbij hij liet uitschijnen dat hij bij Air Force One een pet liet signeren door Trump zelf. Maar de man blijkt ook meerdere profielen te hebben op sociale media, waarbij hij zich laat doorgaan als Anthony Calloway, Hemelrijk of Heavenrich. Zichzelf omschrijft hij als een ‘intellectueel type, geboren in België maar van nobele Nederlandse afkomst’.

Privébanker en ‘global mentalist’

Of dat klopt is onduidelijk. Op een ander Facebookprofiel staat dat hij geboren is in Miami. Hij noemt zich ‘privébankier’ maar ook een ‘global mentalist’, die er van overtuigd is dat ‘we onze toekomst in de ruimte moeten veiligstellen’ (sic). Twee van de drie nummers die we van hem hebben zijn afgesloten, waaronder de vermoedelijke Belgische gsm van waarop de Whatsapp-berichten zouden zijn gestuurd.

Zijn woordvoerster, Karyn Turk, is dan weer een ex-Miss Florida die aan de kost komt als conservatief commentator. Ze heeft sympathie voor de Europese Identitaire Beweging, wiens boodschappen ze retweet. Ze werd onlangs tot een maand celstraf veroordeeld voor sociale zekerheidsfraude ten nadele van de overheid, omdat ze de cheques inde van wijlen haar demente moeder.

Welk staartje de VS-overheid zal breien aan het ‘grapje’ van De Caluwé is nog onduidelijk. Het onderzoek door de commissie Inlichtingen, de FBI en de Amerikaanse media kostte intussen al handenvol geld, in die mate dat je de vraag kan stellen of het verspillen van kostbare tijd net niet de bedoeling was van de Trump-aanhanger.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234