Maandag 21/09/2020

Asielopvang

Bever wil asielzoekers, maar krijgt er geen

Archiefbeeld: asielzoekers in het noodopvangcentrum Parelstrand te Lommel.Beeld JONAS ROOSENS

Opmerkelijk verhaal uit het landelijke Bever. De burgemeester wacht er sinds vorig jaar al op asielzoekers om 'met open armen' te ontvangen. Maar tot zijn verbazing is er nog geen enkele asielzoeker gesignaleerd.

Staatssecretaris voor Asiel Theo Francken (N-VA) vroeg eind vorig jaar aan de gemeenten om zich solidair te tonen bij de opvang van asielzoekers.

"Wij vonden dat onze gemeente solidair moest zijn met asielzoekers én de andere gemeenten", zegt burgemeester Luc Deneyer (CD&V). Daarom hebben we de gouverneur gemeld dat er in Bever plaats was voor een gezin van twee volwassenen en twee of drie kinderen. Geen grote aantallen, maar we zijn dan ook een kleine gemeente." Hij liet een leegstaande woning instapklaar maken en liet Fedasil per brief weten dat zijn gemeente er helemaal klaar voor was.

Blijkbaar tevergeefs. Toen er december nog altijd geen asielzoeker in Bever was gearriveerd, ging Deneyer zijn hart luchten bij de regionale pers. "Alles staat klaar", aldus Deneyer toen. Fedasil liet niet lang op een reactie wachten. Er zou nog die week mensen aankomen.

Geen overschot aan opvang

Maar vandaag, bijna drie maanden later, moet Bever het nog altijd zonder asielzoekers stellen. "We hebben ook niks meer van Fedasil vernomen", zegt Deneyer. "Gezien de actuele noden vind ik dat vreemd, maar goed. Ons aanbod geldt nog altijd, en aan onze motivatie is niks veranderd."

Bij Fedasil viel gisteren te horen dat de zaak wordt onderzocht. Communicatiedirecteur Mieke Candaele heeft naar eigen zeggen geen weet van andere gemeenten die tevergeefs op asielzoekers wachten.

Wel benadrukte ze dat de nood aan opvang, ondanks de verkleinde instroom van de voorbije maanden, nog altijd groot is. "Wij hebben zeker geen groot overschot aan opvangplaatsen. Vandaag is ongeveer 90 procent van de 35.000 voorziene opvangplaatsen bezet. Helemaal vol zul je die plaatsen nooit krijgen, al was het maar omdat je niet zomaar alle asielzoekers bij elkaar kunt zetten. Hou er ook rekening mee dat de achterstand bij de behandeling van asielaanvragen vandaag groeit. Je mag dus verwachten dat straks zowel de bezettingsraad als de verblijfsduur zullen toenemen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234