Maandag 21/06/2021

Beurswaakhond SEC onderzoekt Parmalat-banken

Tussen 1997 en 2002 plaatsten banken voor 8 miljard obligaties

Nu opent ook de Securities and Exchange Commission (SEC), de Amerikaanse beurswaakhond, een onderzoek naar de fraude bij de Italiaanse voedingsgroep Parmalat. De SEC is vooral geïnteresseerd in de rol van de banken. De SEC wil weten of de banken roekeloos of nalatig geweest zijn. De SEC is vooral geïnteresseerd omdat de Bank of America, de tweede bank van de Verenigde Staten, in het schandaal betrokken is.

Documenten van een dochter van Parmalat op de Kaaimaneilanden verwezen naar een beleggingsportefeuille in de Verenigde Staten bij de Bank of America. Alles laat uitschijnen dat die portefeuille fictief was. Verder heeft de Bank of America als zakenbank - net als collega's trouwens - onderhands leningen van Parmalat bij beleggers geplaatst. Tussen 1997 en 2002 hebben twintig Europese en Amerikaanse banken voor 8 miljard aan obligaties van Parmalat geplaatst. De SEC schat dat de Amerikaanse banken daarin een aandeel van 40 procent hadden. Bank of America heeft twee maanden voor het uitbreken van het schandaal de obligaties van Parmalat nog aangeprezen in een onderzoeksrapport voor zijn klanten.

Ook in Italië loopt een onderzoek tegen de lokale banken om uit te maken hoeveel ze wisten over de financiële toestand bij Parmalat. Maar de vertakkingen lopen steeds verder. Vrijdag lekte uit dat van een obligatielening van 500 miljoen euro die in Brazilië uitgegeven werd in 2001 de helft op Malta terechtgekomen is. Dat gebeurde via de Kaaimaneilanden en de Spaanse bank Santander Central Hispano.

Intussen blijft in Italië de speurtocht verder gaan naar de verdwenen Parmalat-miljarden. De aangehouden stichter van de groep, Calisto Tanzi, blijft ontkennen dat ergens een schat verborgen zit bij Parmalat. Wel heeft hij eerder al toegegeven dat hij zelf 500 miljoen euro verduisterd heeft. Hij biedt aan een deel van zijn vermogen af te staan aan de bewindvoerder van Parmalat. Klein detail: het gaat in de eerste plaats om zijn 50 procent die hij in Parmalat bezit. Hij weet wel dat die nu ongeveer waardeloos is. Maar als bewindvoerder Enrico Bondi zijn werk goed doet, wordt die 50 procent opnieuw geld waard, liet hij bij monde van zijn advocaat zeggen. Bondi wees het geschenk al van de hand. Hij wil gewoon weten waar het verdwenen geld naartoe is.

Het schandaal bij Parmalat heeft blijkbaar geen invloed op de aandelen van concurrerende voedingsgroepen. De fraude wordt ervaren als zeer specifiek. Ze zou meer met de figuur van Calisto Tanzi te maken hebben dan met de voedingsnijverheid. Gevreesd werd dat een dergelijk schandaal het vertrouwen in het Europese financiële systeem als geheel kon schokken, zoals Enron dat voor de Verenigde Staten gedaan had. Maar die schok bleef uit.

Een andere denkpiste was dan weer dat het verdwijnen van Parmalat de concurrenten een grote ruimte zou laten om marktaandeel in te pikken. Ook die voorspelling kwam niet uit. De Italiaanse premier Berlusconi was erop uit om Parmalat absoluut als operationele eenheid te redden. Het Parmalat-schandaal brak uit op 18 december, met een gat van 4 miljard euro op de Kaaimaneilanden. Sinds die dag is de Bloomberg Europe 500 Food-index met 1,34 procent gestegen. De DJ Euro Stoxx 50 steeg over dezelfde periode met 2,48 procent. Dat verschil heeft vooral te maken met de voorkeur van beleggingsstrategen voor cyclische aandelen en voor technologie. Voedingsaandelen zijn defensieve aandelen - "eten moet je altijd". In tijden van economisch optimisme blijft hun koers wat achter. (RoM)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234