Woensdag 08/12/2021

Beurs blijkt gevaarlijker dan vechtsport

De Chinese overheid haalt alles uit de kast om de financiële markten te stabiliseren. Met de aanhouding van zakenvrouw Li Yifei spreidt ze de tentakels tot in Londen.

Een rolmodel, dat is allicht nog het beste begrip waarmee Li Yifei omschreven kan worden. De 45-jarige topvrouw staat aan het hoofd van de Chinese afdeling van de Britse beursgenoteerde hefboomfondsengroep Man Group. Die groep, met hoofdkwartier in Londen, heeft een beheerd vermogen van 60 miljard dollar. Het is daarmee de grootste publieke hedgefondsmanager ter wereld.

Een hefboomfonds (in het Engels: hedge fund) is een belangrijke maar risicovolle speler op de wereldwijde financiële markt. Hefboomfondsen worden vaak gezien als speculatiefondsen. Als u niet zo vertrouwd bent met de financiële markten, dan kunt u de Man Group allicht wel kennen als sponsor - sinds 2002 - van de Man Booker Prize, waarmee elk jaar een schrijver uit het Britse Gemenebest of Ierland wordt beloond.

Als topvrouw van de afdeling in China werden de schijnwerpers veelvuldig op Li Yifei gericht. De Aziatische editie van The Wall Street Journal zette haar meermaals op de lijst van '10 vrouwen om naar uit te kijken in Azië'. En in 2005 al sierde ze de cover van Fortune. Ze heeft er inmiddels zo'n 18 jaar financiële ervaring opzitten.

Culturele Revolutie

Maar het is niet alleen haar lange professionele ervaring die de aandacht opslorpt. Ze heeft ook een meeslepend verleden. Geboren in Peking op de vooravond van de Chinese Culturele Revolutie, wint Li een nationale 'martial arts'-wedstrijd toen ze net 13 jaar oud was. Als vechtskunstenaar trad ze op in een rits actiefilms. Later trok ze naar de Baylor University (Texas) en behaalde haar master in internationale betrekkingen. Na een korte carrière in de VS keerde ze terug naar China.

Haar loopbaan lijkt te worden voortgestuwd door haar vermogen om het evenwicht te vinden tussen haar oosterse wortels en haar westerse scholing. Als Executive Vice President van MTV Networks Azië en later hoofd van Viacom China, het moederbedrijf van MTV, brengt ze Amerikaanse muzikanten als Britney Spears en Eminem binnen in de huiskamers van miljoenen Chinese kijkers. Het is een gedurfde maar geslaagde poging om "de culturele kloof te verkleinen", zal Xinhua News Agency daarover schrijven.

Sinds 2011 is ze dus hoofd van de Chinese afdeling van Man Group, dat weigert om commentaar te geven op de recentste ontwikkelingen. De crash van de Chinese beurs zorgt voor nervositeit bij de overheid. Na een verbod op 'short selling', uitstel van beursgangen, het opschorten van de handel en een verbod voor grootaandeelhouders om te verkopen gaat die nu over tot arrestaties.

Volgens het Chinese staatspersbureau Xinhua zijn er inmiddels al tweehonderd mensen opgepakt op verdenking van koersmanipulatie. Onder hen zou ook Li Yifei zijn. Al is ook dat nog niet helemaal zeker. Volgens haar echtgenoot is zijn vrouw sinds zondag in "vertrouwelijke besprekingen met de hoogste financiële autoriteiten". Op een geheime plaats en sindsdien heeft hij ook geen contact meer met haar. Bloomberg meldde dat ze werd aangehouden, omwille van het speculatief handelen.

Li Yifei heeft een breed netwerk met vrienden als Bill en Melinda Gates. Het aandeel van Man Group dook 7 procent naar beneden nadat het nieuws over haar vermoedelijke aanhouding bekend raakte. Benieuwd of de vechtskunstenares dit gevecht ook in stijl kan winnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234