Zondag 11/04/2021

'Beu om veroordeeld te worden'

Michael Rasmussen dacht er na zijn ontslag bij Rabobank naar eigen zeggen even aan om zich het leven te benemen. Alleen de gedachte aan zijn vrouw en kind weerhielden hem ervan zijn zelfmoordplannen ook uit te voeren.

DOOR KURT BOES

BRUSSEL l Rasmussen deed zijn bekentenis in de Deense krant BT. 'Mijn wereld was ingestort', vertelde de Deen nadat hij uit de Tour was gezet en zijn gele droom aan diggelen sloeg. 'Ik wist niet meer wat te doen.'

Woensdagavond om 23.10 uur verliet Michael Rasmussen met het hoofd tussen de schouders het hotel Mercure in Pau. Enkele uren eerder was hij bij zijn terugkomst per helikopter van de Aubisque door teammanager Theo de Rooij geconfronteerd met zijn leugen (Rasmussen trainde in Italië terwijl hij de ploeg had laten weten in Mexico te zijn, KB). Het geel dat bovenop de Aubisque nog extra glans had gekregen door zijn overwinning in een rechtstreekse titanenstrijd - de Tour was zo goed als beslist - werd van de weeromstuit uiterst flets. Ploegleider Erik Dekker bracht de gebroken Deen naar een ander hotel. Weg van alle journalisten, weg van alle drukte.

Alleen op zijn kamertje kreeg Rasmussen alle tijd om de gebeurtenissen te overdenken. Winnen op de laatste steile col van de Tour, nog wat vaster in het geel en eigenlijk zeker van de eindoverwinning. En dan plots, alles weg: geen Tour, zelfs geen ploeg. Rabobank had de renner immers ontslagen 'wegens inbreuk op het interne reglement'. From hero to zero in een tijdspanne van nauwelijks enkele uren.

Even leek de Deen te zullen knakken. Even overwoog hij zelfmoord. Enkel de gedachte aan zijn vrouw en zoontje hielden hem op de been, zegt hij. "Ik was het zo beu om telkens weer veroordeeld te worden. Bovendien was mijn hele wereld in elkaar gestort. Het leek me allemaal zo onwaarschijnlijk en ik wist echt niet meer wat ik moest doen. De nacht duurde ellendig lang. Maar ik wist ook dat als ik de nacht zou doorkomen, ik terug zou keren naar mijn vrouw en familie."

Vooral de gedachte aan zijn gezin deed hem beseffen dat er nog andere dingen in het leven zijn dan wielrennen alleen. "De gedachte dat ik opnieuw samen kon zijn met mijn vrouw en spelen met mijn zoontje hield me overeind. Het deed me beseffen dat er nog andere belangrijke waarden zijn."

De Deen blijft ervan overtuigd dat niet Alberto Contador in de gele trui op de Champs-Elysées had moeten staan, maar wel Michael Rasmussen. In een interview met de Deense krant Politiken beschuldigt hij Rabobank, de UCI en ASO ervan zijn Tourzege te hebben gestolen. Hij zegt dat zowel de UCI als Rabobank voor de start van de Tour op de hoogte waren van zijn fouten. Desondanks liet men hem gewoon starten.

Michael Rasmussen:

Mijn hele wereld was ingestort. Het leek me allemaal zo onwaarschijnlijk en ik wist echt niet meer wat te doen. De nacht duurde ellendig lang

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234