Zaterdag 19/06/2021

Verenigde Staten

Betsy DeVos uitgejouwd door studenten bij haar eredoctoraat

Amerikaans minister van Onderwijs Betsy DeVos.  Beeld AP
Amerikaans minister van Onderwijs Betsy DeVos.Beeld AP

De Amerikaanse minister van Onderwijs Betsy DeVos werd vandaag op boegeroep onthaald toen ze haar eredoctoraat op de Bethune-Cookman Universiteit in ontvangst kwam nemen. De minister had de universiteit onlangs nog voor de borst gestoten met enkele controversiële uitspraken.

De omstreden minister werd al van bij het begin van haar speech uitgejouwd door de aanwezige studenten. Zelf probeerde ze hen te sussen: "We verschillen ongetwijfeld op bepaalde vlakken van mening. Maar laten we naar elkaar luisteren." Het aanwezige personeel van de universiteit probeerde ondertussen tevergeefs de gemoederen te bedaren.

De keuze van de universiteit voor DeVos als spreker was enigszins opmerkelijk. Bethune-Cookman is een van de Historically Black Colleges and Universities (HBCU), universiteiten waar oorspronkelijk enkel de Afro-Amerikaanse studenten schoolgingen. De minister kwam recent onder vuur te liggen nadat ze de stichters van die instellingen "echte pioniers" noemde. "Misplaatst en beledigend", volgens de HBCU's, als je de context bekijkt waarin ze ontstonden. Zwarte studenten mochten toen immers niet aan blanke universiteiten studeren.

Later kwam de minister wel op haar uitspraken terug en zei ze dat zwarte universiteiten geen keuze waren, maar te wijten zijn aan diepgeworteld racisme. Het onheil was echter al geschied. Meer dan 6.000 studenten ondertekenden een petitie die de openingsspeech van DeVos moest verhinderen. "Ze weet niets over ons, waar haalt ze het lef vandaan om hier te komen spreken", zei een misnoegde bachelorstudente van de universiteit. "Een klap in het gezicht", volgens anderen.

Toen bleek dat DeVos alsnog zou spreken, besloten de studenten haar te boycotten. Meer dan de helft van de 380 afstuderenden draaide de rug naar haar toen ze plaatsnam op het spreekgestoelte. De universiteit blijft echter achter zijn keuze staan. Ze prees DeVos als filantrope en voor haar inspanningen voor het onderwijs.

Met de toespraak wil de Trump-administratie de hand reiken naar de historically black colleges. "Minister DeVos koos een HBCU voor haar eerste toespraak om de toewijding van mijn kabinet aan deze geweldige instellingen voor hoger onderwijs te laten blijken", aldus president Trump.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234