Donderdag 21/11/2019

Beter laat dan nooit, of net niet?

Boys Don't Cry, het nieuwe album van Frank Ocean, laat lang op zich wachten - te lang, volgens velen. Fans van Dr. Dre, Neil Young en Guns N' Roses kennen het gevoel: geduld is niet altijd een schone zaak.

Op Twitter doet een poll de ronde: "Wie dropt het eerst zijn nieuw album?" Mogelijke antwoorden: Amy Winehouse, Prince, Tupac of Frank Ocean. De hoop op een snelle release van Boys Don't Cry van Frank Ocean, lijkt stilaan te vervliegen.

De opwinding en het enthousiasme waarmee fans het album afgelopen vrijdag opwachtten, maken enkele dagen later plaats voor ergernis. Statements als "This album better have Jesus on it" worden de wereld ingestuurd. Iemand tweette daags nadien "Good morning to everyone except Frank Ocean". Passeerden ook: "Frank Ocean speelt meer met mijn gevoelens dan mijn ex" en "Jullie kunnen e-mails van de regering lekken, maar geen Frank Ocean-album?"

Extra druk

Internetters speculeren nu dat de plaat in november zal worden uitgebracht, maar eigenlijk had hij er al een jaar geleden moeten zijn. Dat de release van Boys Don't Cry toen halsoverkop werd uitgesteld, was volgens sommigen te wijten aan de plotse release van Compton, het album van hiphopkoning Dr. Dre. De ironie wil dat Compton er onverwachts kwam nadat Dre Detox had geschrapt, en zo een hoop eindeloos geduldige fans had teleurgesteld.

De productie voor Detox begon ergens in 2001, twee jaar na de release van succesplaat 2001. Het nieuwe album, omschreven als een 'conceptplaat' en 'hiphopmusical' moest omstreeks 2003 in de rekken liggen, maar de release werd uitgesteld naar 2005 omdat Dre werd opgehouden door productiewerk voor onder andere Eminem. Tel daarbij zijn hang naar perfectionisme, en je krijgt een plaat die nooit wordt afgewerkt. Zoals gastrapper 50 Cent al opmerkte in 2007: "Hij is zo'n perfectionist. Maar soms is dat een slechte zaak. Je creëert extra druk als je zo lang wacht."

In 2010 lekte een aantal nummers, tot grote ergernis van Dr. Dre, die zwoer dat de gelekte songs geen plaats zouden krijgen op het afgewerkte album. Dat kwam er uiteindelijk nooit: na een kleine vijftien jaar gaf Dre toe dat Detox nooit aan zijn eigen standaard zou voldoen. "De reden is omdat ik er niet van houd. Dat kon ik mezelf niet aandoen, dat kon ik mijn fans niet aandoen."

Detox wordt vaak in één adem genoemd met Chinese Democracy, het Guns N' Roses-album waarvan lange tijd werd beweerd dat het er pas zou komen als er in China, welja, een democratie zou komen. In 1994 was de band aan een nieuw album begonnen, maar drugsverslavingen, meningsverschillen en een "dictatoriale" houding van zanger Axl Rose vertraagden de boel eindeloos. Twee jaar later hadden gitarist Slash en bassist Duff McKagan de deur achter zich dichtgetrokken, en leek een nieuwe Guns N' Roses een illusie.

En toch. Axl Rose verzamelde een aantal jaknikkers rond zich en hervatte de opnames in 1998. Volgens The New York Times bood platenmaatschappij Geffen Rose een miljoen dollar om de plaat af te werken, en nog een miljoen extra als hij ze voor 1 maart 1999 kon afleveren.

Aan een gebrek aan financiële input zal het dus niet gelegen hebben, maar Rose haalde de deadline niet. Terwijl bandleden bleven komen en gaan - op de plaat zijn een dozijn muzikanten te horen - hoopte Rose de songs op. Halfweg 2000 leek Chinese Democracy bijna klaar te zijn, toen Rose besloot om alle nummers helemaal opnieuw op te nemen. In 2002 zou de plaat dan toch klaar zijn, aldus Rose, tot het artwork toe: "Je zult ze te zien krijgen, maar ik weet niet of 'binnenkort' het juiste woord is." In 2005 gaf Geffen de hoop op, en werd de geldstroom dichtgedraaid. De productiekosten waren dan al opgelopen tot 13 miljoen dollar. De duurste plaat die nooit gemaakt werd, aldus The New York Times. En toen, in 2008, kwam Chinese Democracy er toch.

Chinese Democracy bewijst twee zaken: dat uitstel niet noodzakelijk afstel betekent, en dat het niet altijd een goede zaak is om na jarenlang wachten je album toch uit te brengen. Wat een meesterwerk moest worden, werd gematigd positief ontvangen (behalve door een Chinese krant: 0 punten) en de fans lustten de nieuwe incarnatie niet. De verhoopte bestseller bleef in zijn eerste week steken op 261.000 verkochte exemplaren in de VS - een stuk minder dan Kanye Wests 808s and Heartbreak (485.000).

Afvoeren en winnen

Dan is het andere artiesten en eindeloos uitgestelde of afgevoerde albums beter vergaan. Neil Young bijvoorbeeld: net voor de release in 1975 voerde hij de afgewerkte plaat Homegrown af, omdat hij de sfeer "te down" vond, en bracht hij in de plaats daarvan het bejubelde Tonight's The Night uit, een plaat die twee jaar eerder was opgenomen, maar op het schap van de studio was blijven liggen. In hetzelfde rijtje: Green Days Cigarettes & Valentines. In 2003 werden de mastertapes gestolen, waarna de poppunkers terug de studio introkken en hun succesalbum American Idiot opnamen.

Dus het hoeft niet slecht af te lopen met Boys Don't Cry. Misschien heeft Ocean het album zelfs op de wereld losgelaten, op het moment dat u dit artikel leest. Al doet de poll op Twitter anders vermoeden: op het moment van schrijven leidt Tupac, met 59 procent van de stemmen. Amy Winehouse (16 procent), Prince (14 procent) volgen op respectabele afstand. En helemaal achteraan, met een schamele 11 procent van de stemmen: Frank Ocean.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234