Vrijdag 20/05/2022

'Bestuur heeft altijd grotere ambities dan trainer'

In Moeskroen staat men dit seizoen voor een aartsmoeilijke opdracht: graag even goed en misschien zelfs beter doen dan vorig jaar. Dat betekent: topvijf én de beker winnen, en ondertussen het liefst nog een tijdje Europees overleven. En dat terwijl Michal Zewlakow naar Anderlecht vertrok en Jonathan Blondel zijn geluk in de Premier League ging zoeken. Geen gemakkelijke taak voor een trainer die debuteert in eerste klasse. 'Vraag me niet waar we zullen eindigen, dat kan ik moeilijk inschatten', zegt Lorenzo Staelens.

Moeskroen/Brussel

Eigen berichtgeving

Peter Goris

Moeskroen mocht het seizoen 2001-2002 zonder blozen als 'zeer geslaagd' in de geschiedenisboeken inschrijven: een zesde plek in de competitie en een finaleplaats in de Belgische beker tegen Club Brugge. Met 68 doelpunten vóór, en 17 gewonnen wedstrijden, was Moeskroen bovendien een van de attractiefste ploegen in eerste klasse. De beloning was bescheiden maar verdiend: een plek in de Uefacup, waar Excelsior volgende week voor het eerst in de wei mag tegen het Finse Fylkir.

Dit jaar moet het minstens even goed doen. Beter zelfs, als men het bestuur moet geloven: 'Moeskroen ambieert een plek in de top vijf', klonk het meermaals. Debuterend trainer Lorenzo Staelens blijft er liever kalm onder, liet de afgelopen weken zelfs meermaals twijfelende geluiden horen. "Dat had niets met twijfel te maken", zegt Staelens. "Ik kreeg gewoon telkens dezelfde vraag vanuit de media: waar Moeskroen volgend seizoen zou eindigen. En dat is een vraag die men mij niet moet stellen. Ik kan dat te moeilijk inschatten. Ik heb nog niet genoeg ervaring om op basis van wat ik nu weet meteen hoge verwachtingen te kunnen scheppen. En bovendien heeft een bestuur altijd grotere ambities dan trainer of spelers. Voor mij blijft het dus: de eerste helft van het klassement. Blijkt dat we er over enkele maanden echt veel beter voor staan, dan kunnen we die ambitie eventueel nog wat bijstellen. Maar nu is het nog te vroeg."

Staelens weet ook wel waar de addertjes onder het gras zitten: het vertrek van Michal Zewlakow en Blondel, niet meteen gecounterd door ook maar een halve eigen inspanning op de transfermarkt. "Bon, het vertrek van die twee - zeker van Michal - was uiteraard geen goed nieuws, maar als dat past in het beleid van een club dan heb ik me daar verder bij neer te leggen", zucht Staelens. "Ik ga daar ook niet een heel seizoen over blijven zeuren. Het zijn goede spelers die je niet zomaar vervangt, maar ik moet het nu met de 24 gasten doen die ik nog wel heb. En er staan toch wel enkele beloftevolle jongeren voor de deur."

Het woord is gevallen: Moeskroen rekent op de eigen jeugd om de gaten te vullen. Kwestie van de financiën binnen gezonde perken te houden én de lovenswaardige inspanningen in de eigen jeugdopleiding te laten renderen. "De jeugd is de toekomst, dat is inderdaad de terechte filosofie bij deze club; met in alle categorieën en leeftijden dezelfde structuur om jongeren gemakkelijk te laten doorstromen naar het eerste elftal. Dit jaar zitten er acht eigen jongeren in de kern. Als er daarvan elk jaar een tweetal als vaste waarden in de A-kern kunnen blijven, zijn we goed bezig."

Staelens klinkt alvast erg zelfverzekerd. Het ging nochtans snel voor de ex-Rode Duivel. De afgelopen twee jaar was hij onder meer speler bij het Japanse Oïta, even schepen van Sport in zijn gemeente Menen en stoomde hij zich als jeugdcoördinator van Moeskroen in stilte klaar voor het vak van hoofdcoach. Om veel sneller dan verwacht op die hoogste trede te klimmen. "Het is inderdaad allemaal erg snel gegaan, maar ondertussen ben ik mijn nieuwe job al gewoon. Zolang duurt dat allemaal niet. Het ging ook vlot dankzij de ervaren mensen die me hier omringen. Nee, ik heb nog geen seconde spijt gehad van mijn keuze (lacht)."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234