Dinsdag 20/10/2020
Sven Nys reed eind 2014 rond in de nationale driekleur, nadat hij Belgisch kampioen werd.Beeld BELGA

Stijn Vlaeminck

Beste Sven Nys, neem dat laatste jaar op de fiets op in al jouw poriën, want het komt nooit meer terug

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief en enkele toepasselijke songs. Omdat Sven Nys straks in Las Vegas aan zijn allerlaatste seizoen begint, schrijft Vlaeminck hem vandaag een brief.

Beste Sven Nys,

Ik probeer het me nu al even voor te stellen. Over exact 365 dagen start het veldritseizoen 2016-2017 zonder jou. Een veldrit zonder bier en hotdogs kan ik me nog enigszins voorstellen. Maar een cross zonder Nys? Dat wordt wennen.

De macht der gewoonte. Het einde van een tijdperk. Dat zal even tijd vragen. Toen Clijsters en Henin hun laatste bal hadden geslagen, werd alles anders. Als Tom Boonen stopt, zal dat een grote mindswitch vergen. Als Usain de laatste keer over de streep bolt, wordt dat ook aanpassen. Sporters stoppen. Generaties verschuiven. En dat voelt telkens onwennig aan. Nostalgie duikt dan op. Want Sven, bijna twee decennia aan de top hebben hun stempel gedrukt op de cyclocross. Jij bent de ambassadeur van die oervlaamse sport. Alles veroverd. Alles gewonnen. En weet je, alleen de allergrootsten worden Kannibaal genoemd. Fine young cannibals met 'Good Thing' is de eerste plaat die ik jou schenk.

Stijn Vlaeminck.Beeld Studio Brussel

Gelukkig is het nog niet zover. Straks begint jouw afscheidstournee. Aan de andere kant van de oceaan. Tussen de gokmachines en de lapdances, tussen de hamburgers en de Stars and Stripes. In de woestijn van Las Vegas. Tienduizend Amerikanen gaan jou daar aanmoedigen en uitwuiven. Want ook daar ben jij de held van de veld.

Sven, ik ben er zeker van dat je ook dat laatste seizoen serieus neemt. Eens een winnaar, altijd een winnaar. Maar - en wie ben ik om raad te geven? - ik hoop dat je toch ook zal genieten. De laatste keer die criteriums. De laatste keer jouw eigen Grote Prijs op nieuwjaarsdag. De laatste keer het BK. De laatste strijd om de regenboog. Alles een laatste keer.

Ook de heroïsche gevechten met het slijk en de toekomst van de cross. Neem het op in al jouw poriën. Want het komt nooit meer terug. En je zal het missen. Geloof me, de geur van glühwein, aangebakken zuurkool en lauwe soep is anders als je niet meer op de fiets zit. Zelfs het schelle gebrul van de hevigste fans klinkt niet hetzelfde. Geniet ervan. 'Enjoy' van Björk lijkt me wel een toepasselijke plaat.

Sven Nys tijdens een training in Las Vegas.Beeld BELGA

Wat me altijd zal bijblijven, Sven, is jouw kalmte. Bij een opgave door pech liep je meestal ijzig kalm, met de fiets op de schouder, en hoofd naar beneden, richting mobilhome. Zelden heb ik jou met een fiets zien gooien. Ook niet als de mechaniek jou weer eens in de steek liet. Nooit heb je een middenvinger opgestoken naar het publiek of een vervelende toeschouwer een karatetrap gegeven. Zelfs als was de verleiding groot. Toen je ronde na ronde bier over het hoofd kreeg, stapte je rustig af en vroeg je aan die dronken man gewoon wat meer respect. In alle omstandigheden bleef je een professional. Dat maakt jou de Sven Nys die meer is dan een veldrijder. Voor velen een rolmodel. En rolmodellen verkopen gemakkelijker Sportpaleizen uit. De derde plaat die ik jou geef is 'The Model' van Kraftwerk.

Een van de mooiste crossen die ik jou heb zien winnen, was die van Hamme-Zogge. Barkou. Uitgesneeuwd. Apocalypitisch. Als een Siberische tijger reed je de tegenstand in de vernieling. Aan de aankomst, naast de kerktoren, veegde je het wit weg op jouw bast. Je stak de armen in de lucht, keek omhoog en wist dat je iets groots had gedaan.

Zoiets wens ik jou ook dit laatste seizoen toe. Een heroïsche overwinning waar ze over een paar jaren nog over spreken. 'One more year' van The Duke & The King is de laatste song die ik wil geven.

Beste Sven, heel veel succes.

Sven Nys.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234