Dinsdag 29/09/2020

Beste renner van het seizoen

Greg Van Avermaet zet een punt achter zijn seizoen. De reden? Simpel, het is op. En het hoeft ook niet meer, want de Oost-Vlaming eindigt het wielerjaar als eindwinnaar van de WorldTour en de nummer één op de World Ranking.

Het kan een interessante discussie zijn aan de toog: welke renner zorgde voor het strafste seizoen? Peter Sagan, die voor de derde keer wereldkampioen werd? Chris Froome, die iets unieks deed door Tour en Vuelta te winnen? Tom Dumoulin, die als eerste Nederlander de Giro en het WK tijdrijden won? Misschien Philippe Gilbert, die zijn derde monument (de Ronde van Vlaanderen) en zijn vierde Amstel Gold Race won? Of wie weet pleit iemand voor Alejandro Valverde (drie rittenkoersen op rij in het voorjaar, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik) of Michal Kwiatkowski (Strade Bianche, Milaan-Sanremo en Clásica San Sebastián, en tussendoor meesterknecht voor Froome in de Tour).

De cijfers wijzen één man aan: Greg Van Avermaet (32). Hij is zowel winnaar van de WorldTour (de verzameling van topkoersen) als de nummer één op de World Ranking (de verzameling van alle wedstrijden van het voorbije jaar). "Toen ik in het voorjaar aan de leiding kwam in die klassementen heb ik er een doel van gemaakt", zegt hij. "Je verdient er geen geld mee, het gaat om de eer. Dit is een prestigeslag tussen de grote namen."

Geen Ronde van Lombardije

Van Avermaet komt als WorldTour-winnaar in een lijstje met Sagan (2016), Valverde (2014 en 2015), Rodríguez (2012 en 2013) en één andere Belg, Gilbert (in zijn wonderjaar 2011). Om maar te zeggen hoe hoog de lat ligt als je wilt winnen: toen Tom Boonen in 2012 zowel de E3, Gent-Wevelgem, de Ronde als Parijs-Roubaix won, werd hij pas derde.

"Ik weet dat dit één keer in mijn leven is", zegt Van Avermaet. "Ik ben trots dat dit op mijn palmares komt. Welke van de twee ik het hoogst inschat? De WorldTour gaat over de zwaarste wedstrijden met de meeste uitstraling, maar de World Ranking is ook een mooie waardemeter."

Ter herinnering: Van Avermaet won dit jaar de Omloop, de E3, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix en werd tweede in de Strade Bianche, de Ronde van Vlaanderen en de GP Quebec.

Naar de letter van de reglementen heeft hij de buit nog niet binnen, want er zijn nog drie WorldTour-wedstrijden. Maar zijn enige belager Froome komt niet meer in actie in de Ronde van Lombardije of de Ronde van Guangxi in China. In de Ronde van Turkije starten er sowieso amper renners met naam.

"De beslissing om een punt te zetten achter mijn seizoen is rechtstreeks met Froome verbonden", knikt Van Avermaet. "Als hij nog had gekoerst, had ik ook nog gekoerst. Het zou echt dom geweest zijn om mijn eerste plaats na al die maanden niet te verdedigen."

Van Avermaet noch BMC hebben contact gehad met Froome of Sky, "maar ik heb zijn commentaar na het WK tijdrijden aandachtig gelezen", zegt hij. "Het is genoeg geweest: hij stopt ermee." Idem voor onze landgenoot: hij is moe. "Ik sukkelde vorige week al met een verkoudheid. Ik heb daar niks over gezegd omdat ik het niet als excuus wilde inroepen op het WK. Door zondag heel diep te gaan, is die een stuk erger geworden. Ik heb twee nachten amper geslapen doordat ik zoveel moest hoesten. Dat is een signaal dat je lichaam geeft."

Wat ook meespeelde: de Ronde van Lombardije, de enige koers waarin hij echt kans maakte op extra punten, wordt pas over anderhalve week gereden. "Dat is veertien dagen na het WK. Het gaat niet om die ene dag, hé. Als je in Lombardije iets wilt doen, moet je die twee weken op een hoog niveau blijven trainen. Het is moeilijk om me daar nog voor op te laden. Het is mooi geweest."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234