Donderdag 22/10/2020
Philippe Gilbert op training voor het WK wielrennen in Richmond, Virginia.Beeld BELGA

Stijn Vlaeminck

Beste Philippe Gilbert, maak er daar voor één dag The United States of Belgium van

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief en enkele toepasselijke songs.Naar aanleiding van het WK wielrennen zondag in Richmond schrijft Vlaeminck een brief aan Philippe Gilbert, de laatste Belg die wereldkampioen is geworden.

Dag Philippe,

Drie jaar geleden effende Bjorn Leukemans het pad op de slotklim. Jij pakte over, sloeg meteen een bres en draaide het verzet gezwind rond. Op jouw Cauberg. Perfect getimed. Wind in de rug. Gebalde vuist op 300m van de aankomst. De topfavoriet maakte het waar. Niet simpel, jij deed het.

Maar wat mij vooral bijblijft, is het schouderklopje van Greg Van Avermaet. Even voorbij de streep. Hij lachte beleefd en met respect. Een vlugge knuffel. Gaf je een tik op de schouder. Maar, en ik heb de beelden pas herbekeken, Greg keek je niet aan. In die ontwijkende blik zat zoveel waarheid. Natuurlijk wekte jouw wereldtitel frustratie op bij Van Avermaet. En een lichte afgunst. Greg verliet in 2011 de Lotto-ploeg om jou te ontlopen. Want jij en Greg in één en dezelfde ploeg waren onverenigbaar. Dat had alles met jouw hebzucht te maken. De honger van een kampioen. Iedereen begreep dan ook het vertrek van Van Avermaet naar BMC. Greg wou niet langer in jouw schaduw rijden.

Maar het jaar daarop had jij het ook gezien bij Lotto. Je tekende bij BMC, de ploeg van Greg. Mocht ik Van Avermaet zijn geweest, dan was het kot te klein geweest. Aanvankelijk kon je het statuut van winnaar niet 100 procent bevestigen. Tot zondag 23 september 2012. In Valkenburg. Daar schonk je BMC meteen de regenboog. Greg reed eensklaps opnieuw in jouw vermaledijde schaduw. Logisch toch dat zijn blik die van jou niet wilde kruisen? The Last Shadow Puppets met Standing Next To Me is de eerste plaat die ik jou schenk.

Stijn Vlaeminck.Beeld Studio Brussel

Philippe, begrijp me niet verkeerd, je bent nog altijd een steengoed coureur. Maar je bent niet meer de Gilbert van een aantal jaren geleden. En ook geen Eddy Merckx. De twee etappeoverwinningen in de Giro bewijzen dat je nog wel jus in de benen hebt. Maar of die benen volstaan om in Richmond naar het goud te rijden, valt te betwijfelen. Daarvoor heb je niet genoeg Vlaamse klassiekers in het lijf.

Iedereen zegt toch dat de kasseien en andere kromme stenen er in Amerika een Vlaamse voorjaarskoers van zullen maken. Pas op, ik gun het je wel. Want met een tweede wereldtitel kom je in het rijtje van Georges Ronsse, Rik Van Looy, Freddy Maertens en 'de man van ijzer' Briek Schotte terecht. Iemand met jouw palmares zou hierin niet misstaan. Iron Man van Black Sabbath lijkt me wel een toepasselijke song.

En toch, jouw collega Greg Van Avermaet is ook niet meer de Greg van een paar jaar geleden. Hij heeft eindelijk geproefd van de overwinning op het hoogste niveau. Won een rit in de Tour de France. Won ook de Ronde van België. Rijdt alweer een heel seizoen als een Flandrien. Altijd mee vooraan. Soms wat ontstuimig. Maar Greg heeft zelfvertrouwen en wordt steeds beter. Goeie kop ook. Wat Roger De Vlaeminck deze week in de krant ook mag beweren. Roger vindt Greg soms dom. In zijn tijd was het wellicht beter. Gretig lijkt me een juister woord.

Maar goed, Phil, als jullie zondag beiden in de spits koersen hoop ik dat je hem niets in de weg legt als hij beter is. Als Greg gaat, moet jij afstoppen. Zo simpel is dat. En wees maar zeker dat Greg zal gaan. Die gaat altijd. Ok, soms een keer te veel. Maar liever te veel dan nooit. Help hem als je kan. Bewijs dat jullie wel voor elkaar kunnen rijden. Wat er ook gezegd wordt. Twee Belgen voor mekaar. Laat zien dat je hem het succes gunt. Kijk hem in de ogen en geef hem achteraf een welgemeende schouderklop. 2 Belgen met Lena is de laatste plaat die ik jou geef.

Philippe, mocht je zondag toch winnen, you never know, vergeet de belofte aan Alan dan niet. Die jongen zal blij zijn als hij de tweede regenboogtrui van papa boven zijn bed mag hangen. Ik wens jou, en alle Belgen, het allerbeste. Maak er daar maar voor één dag The United States of Belgium van.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234