Maandag 25/01/2021
Belgisch atlete Lindsey Le Grande tijdens het EK Indoor in Parijs in 2011.Beeld BELGA

Muzikale brief

Beste Lindsey, gelukkig ben je de eigenaar van een gezonde dosis West-Vlaamse nuchterheid

 Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schenkt wekelijks virtueel een aantal platen en songs aan een sportfiguur uit de actualiteit. Dat doet hij door middel van een brief en enkele toepasselijke songs. Vandaag schrijft hij atlete Lindsey Le Grande, die wekelijks te zien is in 'Afspraak in Rio', maar aan chronische leukemie lijdt.

Dag Lindsey,

De eerste twee afleveringen van 'Afspraak in Rio', het televisieprogramma van één, blijven hangen. Jouw leven komt met mondjesmaat en fragmentarisch binnen in de huiskamer. Op de atletiekpiste van Olympic Brugge trainde je de longen uit dat frêle lijf. De pijn van het lopen verzonk in het niets met die van de ziekte die je chronisch achtervolgt. Je liep moedig door. We zagen jou ook aan het werk als stagiair in een kinesistenpraktijk. Bij het masseren van een patiënt kreeg je plots stekende krampen in de armen. Een neveneffect van de medicijnen, zei je. Dan was er ook de opname in de slaapkliniek. Want je gooide de vermoeidheid 's nachts niet meer van je af. En eens de slaap in de benen zit, kan een atleet de meters niet meer aan. En dan: het moment van de ontslagbrief. Geen plaats voor zieke atleten bij Topsport Vlaanderen. Je had natuurlijk jouw doelstellingen niet behaald. Dat is waar. Maar chronische leukemie lijkt me een geldig excuus. Toch bleef de lach op jouw gezicht. Zelfs al dient die vaak als camouflage voor de pijn. Lindsey, ik weet dat je niet behandeld wil worden als slachtoffer. Dat ga ik ook niet doen. Kanker mag jouw leven niet domineren. Jij bent ook geen atlete die in een bed aan draadjes hangt. Jij bent gewoon een atlete met verdomd veel pech. Athlete met 'Wires' is mijn eerste plaat voor jou.

Stijn Vlaeminck.Beeld Studio Brussel


De afspraak in Rio zal je missen. De titel van het tv-programma is dus niet van toepassing op jou. Op dit moment doe je niets meer dan de conditie onderhouden. Om een Olympisch ticket te pakken, is meer nodig dan gewoon wat onderhoud. Maar als je elke dag slechts twee uur voldoende energie hebt om de loopschoenen aan te trekken, is dromen van de Olympische ringen onrealistisch. Jij bent gelukkig de eigenaar van een gezonde dosis West-Vlaamse nuchterheid. Maar dat wil niet zeggen dat je jouw dromen en doelen zomaar naast je neerlegt. In 2020 zijn er opnieuw Olympische Spelen. Door te blijven trainen, kan je zelf beslissen of je voor Tokio gaat of niet. Leukemie heeft al genoeg keuzes opgedwongen. De ziekte mag de beslissing over jouw sportcarrière niet ook nog eens nemen. Daarvan ben jij alleen de rechtenhouder. 'Fight For Your Right' van Beastie Boys lijkt mij hierbij een toepasselijke plaat.


De eerste keer dat ik jou interviewde, was in het begin van 2011. Op de blauwe indoorpiste van de Gentse Topsporthal had je net het Belgische record gebroken. Je was hierdoor ook zeker van het Europees kampioenschap. De toekomst lachte je toe. Je werd gezien als een van de coming ladies in de Belgische atletiek. Bij een routinecontrole, een half jaar later, kreeg de toekomst een ferme deuk. Chronische leukemie was het verdict. Al snel gaf je de kanker een plaats. Met ups en downs. Intussen zijn we bijna vier jaar verder en schreef je een boek over jouw ervaringen als kankerpatiënt. 'Weglopen is geen optie' is de titel van het boek. Dat is waar. Weglopen niet, lopen wel. Ontelbare loopkilometers in jouw geval. 'Always on the run' van Lenny Kravitz is de derde plaat die ik jou geef.


Lindsey, ik heb geen verstand van chronische leukemie. Gelukkig maar. Ik hoop gewoon dat je de ziekte onder controle houdt. En ook dat de pijn meevalt. Maar wat ik je vooral wens, is een normaal leven. Op en naast de piste. Geniet van de kleine dingen. Geniet van de grote dingen. Van je lief. Van iedereen rondom jou. Wat jouw dromen ook zijn, hou eraan vast. Maak geen afspraak in Rio of in Tokio. Maak gewoon een afspraak met een mooie toekomst. 'Always Look on the Bright side of Life' van Monty Python is mijn laatste plaat voor jou.

Lindsey, take care en blijf lachen.

Stijn Vlaeminck

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234