Dinsdag 21/01/2020

Stijn Vlaeminck

Beste Antwerpfans, ik kijk hard uit naar de wederopstanding van de ploeg van 't stad

De supporters van R. Antwerp FC tijdens de wedstrijd tegen USG Union. Beeld Photo News

Studio Brussel-presentator Stijn Vlaeminck schrijft wekelijks een sportfiguur uit de actualiteit en doet hem virtueel een aantal muzieknummers cadeau. Deze week schrijft hij de supporters van R. Antwerp F.C., de oudste club van het land.

Beste supporters van Royal Antwerp Football Club,

Ergens in het jaar 2011. Voor een reportage was ik op zoek naar voorzitter Eddy Wauters. Grijze regenwolken haalden elke kleur uit wat eens de hel van Deurne was. De Bosuil kreunde onder de kletterende neerslag. Golfplaten van de bouwvallige tribune deden druppels klinken alsof het kogels waren. Bij elke inslag kwam er vermoedelijk asbest vrij. De klok in het stadion stond al enkele jaren stil op vijf voor twaalf. De glans van het rood was uit het logo onttrokken. Ergens in de catacomben, schuilend voor de stortregen, stond een roedel 70-plussers. Mijmerend over gouden tijden. Over de vier landstitels. Over Europese glorie. Over het mirakel van Vitosha Sofia. Over Vic Mees, Wilfried Van Moer en Cisse Severyns. Toen de Royal uit de clubnaam nog echt iets wilde zeggen. De nostalgie wakkerde het vuur aan bij de schuilende sinjoren. Er ontstond een felle discussie over het falende clubbestuur. Over een gebrek aan investeringen door de stad. Over een eventuele fusie met de paarse aartsvijand. Maar dat de grootste stad van Vlaanderen een Belgische topclub verdient, die elk seizoen kan meestrijden voor de landstitel, daar was iedereen het over eens. Eddy Wauters liet me die dag in de steek. Iets wat de supporter van de Great Old nooit zou doen bij zijn club. Dat wist ik die dag zeker. Set Fire to the Rain van Adele lijkt me een toepasselijke eerste plaat.

Stijn Vlaeminck. Beeld Bob Van Mol

Gaan de deuren van Deurne straks weer open voor clubs uit eerste klasse? Winnen van Eupen en het is zover. Althans, tot voor enkele dagen was het zo simpel. Tot de geschillencommissie in een kramp schoot en een onregelmatigheid uit oktober alsnog bestrafte. White Star Brussels, een club zonder geld, zonder sponsors, zonder licentie, zonder stadion en zonder fans stond plots, met nog één speeldag te gaan, op kop. Eupen ging in beroep tegen de beslissing. Dat beroep werkt opschortend. De club uit de oostkantons is dus weer gewoon leider. Met evenveel punten als Antwerp FC. Als het gezond verstand zegeviert bij de voetbalbond en het uitvoerend comité de beslissing van de - behoorlijk onervaren - commissie herroept, wordt het kampioenschap straks gewoon beslist op het groen van gras. En niet op dat van een tafel in een muffe achterkamer op de Houba De Strooperlaan. Green Green Grass of Home van Tom Jones is mijn tweede plaat voor jullie.

Antwerp-fans tijdens de wedstrijd tegen USG Union. Beeld Photo News

Naturlich zou Eupen een verdiende kampioen zijn. Maar, en daar moet ik jullie niet van overtuigen, een club met stamnummer 1 en een Bosuil waar de geschiedenis van afspat, spreekt meer tot de verbeelding dan club 4276 met het kleine Kehrwegstadion. Het is trouwens hoog tijd dat die blinde Vlaamse vlek op de voetbalkaart opnieuw ingevuld raakt. Na het verdwijnen van Beerschot doet Antwerpen hooguit dienst als doorrijdprovincie of parking voor bussen met supporters die zich in tankstations van extra alcohol voorzien. Number One van Pharrell Williams is de derde song die jullie geef.

Beste Antwerpfans, ik kijk hard uit naar jullie terugkeer op het hoogste niveau. Een wederopstanding van de ploeg van 't stad. Naar de rood-witte sjaal van Erik Van Looy. Naar troubadours Tourist LeMC en Guido Belcanto in de tribune. Naar de rebellie. Het bengaalse vuur. R.A.F.C, het Manchester United van België, sta op. Stop met mijmeren. Vitosha is verleden tijd. Klamp jullie vast aan de toekomst. Zorg dat de oudste club opnieuw Great wordt. Tourist LeMC met Wij Zijn Geen Ratten is de laatste plaat voor jullie.

Veel succes, Stijn Vlaeminck.

Antwerp-fans tijdens de match tegen USG Union. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234