Donderdag 21/11/2019

Cannabis

Bestaat er wel zoiets als legale cannabis? “We zijn tijd aan het verliezen”

De Street Shop in Brussel. Beeld Illias Teirlinck

Winkels met legale cannabisproducten schieten in ons land als paddenstoelen uit de grond. In Brussel bestaat er zelfs een speciale koerierdienst voor. Maar zijn die legale cannabisproducten wel zo legaal? “Er moet duidelijkheid komen, want we zijn tijd aan het verliezen.” 

“We zien echt een golf van legale cannabis opkomen”, zegt Fom Ly van de Cannabis Social Club Brussels. “Ik denk zelfs dat de markt een beetje verzadigd raakt.” Daarom kwam hij met een idee op de proppen. In plaats een fysieke winkel voor legale cannabisproducten te openen, richtte hij zijn eigen versie van Deliveroo op. 

Ly is al een paar maanden bezig met de oprichting van een nieuwe koerierdienst voor cannabidiolproducten (of CBD-producten). Die producten hebben de cannabisplant als basis. Maar omdat er nauwelijks THC in zit – de actieve stof van cannabis, die mensen in hogere sferen brengt – word je er niet high van. 

“THC is inderdaad verboden”, zegt de zaakvoerder, die al zo'n 150 klanten heeft bediend. “Maar als het met THC niet mag, dan doen we het gewoon met CBD. Mijn doel is niet in de eerste plaats geld te verdienen, wel cannabisproducten te promoten.” 

Bloemtoppen

De CBD-markt is de laatste tijd serieus aan het boomen. In tal van steden duiken winkels op met CBD-koekjes of -theetjes op de schappen en zelfs CBD-olie. Je kunt er ook bloemtoppen met CBD kopen, die er net uitzien als cannabisbloemtoppen in het illegale circuit. Volgens de verkopers is alles volstrekt legaal. 

“Er zijn er inderdaad alsmaar meer”, zegt Kevin Goumet, zaakvoerder van Street Shop in Brussel. “Hier komen vooral mensen over de vloer die zich willen ontspannen en die een alternatief zoeken voor wat je op straat kunt vinden.” 

Niet alleen mensen die hun wietgebruik onder controle willen krijgen, gaan op zoek naar CBD-producten. Ook mensen die last hebben van kwaaltjes als slapeloosheid of pijn zoeken hun heil bij cannabis waar bijna geen THC in zit.  

“Ik stel me daar wel vragen bij”, zegt Jan Tytgat, professor toxicologie aan de KU Leuven. “Ik ben voorstander van medicinale cannabis, maar die moet via de apotheek verdeeld worden. Die winkels beweren tegenover hun klanten misschien dat hun olie minder dan 0,2 procent THC bevat. Maar wie controleert of bewijst dat?” 

Volgens Goumet, de zaakvoerder van Street Shop, is het niet de bedoeling dat bij hem mensen over de vloer komen die gezondheidsklachten hebben. “Wij zijn geen dokters.” 

Maar mag dat wel, CBD aanbieden als legaal alternatief voor cannabis? De winkeliers schermen er doorgaans mee dat hun waren legaal zijn, omdat er nooit meer dan 0,2 procent THC in zit. Maar volgens het voedselagentschap zijn CBD-producten in de regel ook verboden. 

Er is wel een uitzondering mogelijk waardoor je de producten toch mag verkopen. “Maar dat is een heel ingewikkelde procedure”, zegt Jan Eyckmans, de woordvoerder van de FOD Volksgezondheid. “Er zijn enkele tientallen uitzonderingen toegekend voor voedingsproducten, maar dat gaat telkens over een lot van een bepaald product. Dus dat blijven kleine volumes.” 

Street Shop in Brussel. Beeld Illias Teirlinck

Volgens Eyckmans worden de uitzonderingen vooral toegestaan voor alles waarin de zaadjes van de cannabisplant worden verwerkt. Het gaat dan bijvoorbeeld over koekjes. “In die zaadjes zit sowieso geen THC of CBD”, zegt hij. “Ook geperste olie op basis van de zaadjes wordt toegelaten.” 

Een aantal CBD-winkels werd ondertussen gecontroleerd, al dan niet op vraag van de burgemeester, door teams die doorgaans bestaan uit politieagenten en inspecteurs van verschillende overheidsagentschappen. In sommige winkels zijn ook goederen meegenomen. Wat de controles hebben opgeleverd, is vooralsnog onduidelijk. “Ook wij hebben controleurs over de vloer gehad”, zegt Goumet. “Maar na de controles hebben we al onze waren gewoon teruggekregen.”  

Schemerzone

Het lijkt er dus op dat de winkels blijven gedijen in een soort van legale schemerzone, al benadrukt de overheid dat nauwelijks iets is toegestaan. “Wat CBD betreft, is er eigenlijk maar weinig toegelaten”, zegt Jelle Boone, woordvoerder van minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open Vld). “Zodra een therapeutische eigenschap aan een product toegeschreven wordt, is het verboden. En als voedingsproduct mag het doorgaans ook niet verkocht worden.” 

Verkopers zoals Fom Ly pleiten ondertussen zelf voor een duidelijk wettelijk kader, waarin het mogelijk is hun producten aan de man te brengen. “In België is er veel hypocrisie over”, zegt hij. “Maar er moet echt een duidelijk kader komen, zowel voor THC als voor CBD. Nu zijn we gewoon tijd aan het verliezen. Als ik bloemtoppen met CBD verkoop, zet ik er een etiketje op waarop staat ‘Niet roken, niet consumeren’. Op de olie staat dat ze dient om te masseren. Het is dan aan de klant om te zien wat hij ermee doet.” 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234