Zondag 01/11/2020

Klopt dit wel?

Bestaat de mannengriep écht?

Beeld thinkstock

Berichten verspreiden zich vaak razendsnel, of ze nu kloppen of niet. Wij proberen de zin van de onzin te scheiden. Deze week: Stellen mannen zich aan als ze ziek zijn? Of hebben ze echt meer last? Wat betreft de griep leek daar even het verlossende antwoord te komen. Uit nieuw Amerikaans onderzoek blijkt namelijk dat het griepvirus heren daadwerkelijk harder treft dan dames.

De nieuwe studie is uitgevoerd door Sabra Klein van de Johns Hopkins University in Baltimore en blijkt gelukkig vrij toegankelijk in de American Journal of Physiology. Het is fascinerend leesmateriaal, want Klein heeft een bijzonder experiment uitgevoerd. Ze verzamelde neusslijmvliescellen van zowel mannen als vrouwen en stelde ze bloot aan het influenzavirus. Nadat ze een cocktail met het vrouwelijke geslachtshormoon oestrogeen had toegevoegd zag ze iets opmerkelijks: het virus had moeite zich te verspreiden. Oestrogeen beschermt dus tegen het verkoudheidsvirus.

Aangezien vrouwen doorgaans met meer oestrogeen in hun lijf rondlopen dan mannen is de link snel gelegd: mannen zijn minder goed beschermd tegen het verkoudheidsvirus. Alleen - en nu komt de verrassing - nergens, maar dan ook nergens maakt Klein die redeneerstap in haar studie. Nee, het anti-griepmiddel dat Klein testte, oestrogeen dus, is weliswaar een vrouwelijk hormoon, maar volgens Klein zegt dat niets over welk geslacht doorgaans de griep erger ervaart. Al is het maar omdat hormoonconcentraties in een petrischaaltje zich niet zomaar laten vertalen naar die in een echte neus.

Vrouwengriep

Sterker nog: Klein schrijft dat juist vrouwen harder door de griep worden getroffen en dat ze daarom geneesmiddelen wil onderzoeken die specifiek voor vrouwen werken. Wacht, is het andersom? Griepsymptomen worden bepaald door de afweerreactie. Artsen zien inderdaad een hevigere reactie bij vrouwen en zwangeren, bevestigt hoogleraar klinische virologie Louis Kroes van de Universiteit Leiden desgevraagd.

De verwarring is begrijpelijk: vrouwen worden harder geveld door de griep, maar een van hun hormonen lijkt hen juist ertegen te beschermen. Al moet Klein nog uitzoeken hoe dat precies werkt. Maar dat mannen harder getroffen zouden worden, daar klopt hoe dan ook niets van.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234