Zaterdag 24/10/2020

Achtergrond

Best bewaakte wolvenroedel ter wereld, maar niemand weet waar vierde welpje is

De drie ravottende welpjes.Beeld INBO

Sinds 25 juli zijn er nooit meer dan drie welpen tegelijk door beeld gewandeld in Noord-Limburg, en dat is geen goed nieuws. ‘We zijn inderdaad ongerust’, zegt Jeroen Denaeghel van Agentschap Natuur en Bos (ANB). Waar of wanneer het vierde welpje is verdwenen, weet niemand. Big Brother in het bos – met liefst vijftig camera’s – ziet veel, maar niet alles.

Ooit waren ze nog met vier, maar de kans is zeer groot dat er momenteel nog maar drie wolvenwelpjes in leven zijn. Niet onlogisch, aangezien de welpen een overlijdenskans hebben van 50 procent in het eerste levensjaar. In de lente waren er nog spectaculaire beelden gemaakt bij daglicht waarbij de vier jonge welpen voorzichtig door het beeld stapten. Vandaag zijn de dieren al vijf maanden oud.

“Sinds eind juli hebben we geen beelden meer waarop ze alle vier zichtbaar zijn", zegt Jeroen Denaeghel. “Je moet wel weten dat ze sowieso héél vaak alleen, of met twee of drie waren gefilmd in het verleden. Ze lopen heus niet altijd netjes dicht bij elkaar. Dus die kans om ze allemaal te hebben, is sowieso al wat kleiner, alleen is het nu best lang geleden.” 

In theorie leven ze wel nog alle vier. Kans bestaat dat ze afwisselend door beeld wandelen. “Ze zijn namelijk zeer moeilijk te onderscheiden als ze zo jong zijn. Individueel identificeren is nog niet aan de orde. Pas als we dat kunnen, gaan we daar zekerheid over kunnen bieden. Maar eerlijk, we zijn ongerust ja." 

300 vierkante kilometer 

Nochtans is het wolvengebied bewaakt en hangen er vijftig camera’s. Big Brother in het bos, en volgens kenners de best bewaakte wolvenroedel ter wereld. “We zitten er inderdaad fel op, maar tegelijk is dat gebied 300 vierkante kilometer groot”, zegt Koen Van Muylem van het Instituut voor Natuur- en Bosonderzoek (INBO). “Natuurlijk hangen er vijftig camera’s, en lijkt het op Big Brother, maar we zitten niet in een gebouw. Soms worden er dieren op beeld vastgelegd in het donker op afstand en dan kunnen het ook everzwijnen of reeën zijn. De resolutie is niet overal even goed.”

Oehoe

Dat de welp overleden is, kan perfect. “Misschien zijn ze door een predator gedood", gaat Denaeghel verder. “Een oehoe is in staat om een welp op jonge leeftijd te pakken en zelfs everzwijnen lusten ze. Dan moet dat wel ten laatste in juli gebeurd zijn, want vandaag zouden ze te groot geworden zijn. Ziekte of verzwakking zou ook kunnen. Maar momenteel kunnen we nog niets uitsluiten.” 

Wolvenexpert Jan Loos van Welkom Wolf bevestigt dat een overlijden perfect mogelijk is, maar betreurt op zijn beurt de communicatie van het Agentschap Natuur en Bos. “Een filmpje met de wereld delen van drie welpen, en in de marge meegeven dat er eentje verdwenen is? Dat vind ik vreemd. Het lijkt precies zo banaal. Wat is er met dat welpje gebeurd? Hoelang is dit al bezig? Maar nu weken later plots te horen krijgen dat er wellicht eentje weg is, voelt raar." 

Het ANB wijst erop dat het systeem nu eenmaal niet waterdicht is. “We wilden met onze communicatie vooral een positief signaal meegeven, namelijk dat er drie welpen in blakende gezondheid verkeren. Jan Loos zou 24/24 een lijfwacht per wolf willen meesturen, maar dat lijkt me nogal moeilijk uit te voeren. We blijven alles monitoren samen met het INBO en hopen snel meer duidelijkheid te verkrijgen”, besluit Denaeghel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234