Donderdag 25/02/2021

Verenigde Staten

▶ Besmette senator omhelsde iedereen: is dit de ‘superspreader’ waar Trump besmet werd?

Beelden van de ceremonie voor Amy Coney Barrett in de Rozentuin van het Witte Huis vorige week zaterdag. Beeld AP
Beelden van de ceremonie voor Amy Coney Barrett in de Rozentuin van het Witte Huis vorige week zaterdag.Beeld AP

Amerikaanse media vragen zich af of een evenement in de Rozentuin van het Witte Huis vorige week zaterdag de superspreader zou kunnen zijn die leidde tot de coronabesmetting van president Trump, zijn vrouw Melania en een heleboel van zijn medewerkers. 

Er doken immers beelden op die tonen dat er van sociale afstand en mondmaskers geen sprake was. De beelden laten ook zien hoe een Republikeins senator die nadien positief bleek te zijn, een heleboel gasten omhelsde.

Op het evenement in de Rozentuin nomineerde Trump de conservatieve rechter Amy Coney Barrett officieel voor het Amerikaanse Hooggerechtshof. Daar kwam een zitje vrij na het overlijden van de liberale rechter Ruth Bader Ginsbrug op 18 september.

Allergieën

Een van de gasten was de Republikeinse senator Mike Lee van de staat Utah. Hij testte donderdag positief voor het coronavirus – op dezelfde dag als topadviseur Hope Hicks – nadat hij symptomen van Covid-19 was beginnen te vertonen. Die had hij aanvankelijk geassocieerd met zijn allergieën, maar uit voorzorg onderging hij toch een coronatest. Terecht zo bleek. Hij maakte vrijdag bekend dat hij tien dagen in quarantaine zou gaan. Maar het onheil zou dan al geschied kunnen zijn.


Beelden van de viering in de Rozentuin tonen dat er geen sprake was van sociale afstand bij de gasten en dat amper iemand een mondmasker droeg. Ze laten ook zien hoe Lee enthousiast een heleboel andere aanwezigen kuste en knuffelde. Foto’s tonen dan weer hoe hij het Witte Huis uit komt gewandeld, zijn mondmasker gewoon in de hand.

Senator Mike Lee wandelt vanuit het Witte Huis richting Rozentuin, mondmasker in de hand. Beeld AP
Senator Mike Lee wandelt vanuit het Witte Huis richting Rozentuin, mondmasker in de hand.Beeld AP

Verscheidene andere aanwezigen op het evenement hebben intussen positief getest. Naast president Trump en zijn vrouw Melania, blijken ook de Republikeinse senator Thom Tillis van North Carolina en voormalig topadviseur Kellyanne Conway besmet te zijn, evenals John Jenkins, topman van de Universiteit van Notre Dame in Indiana. Die laatste verontschuldigde zich vrijdag bij zijn collega’s en studenten voor zijn “beoordelingsfout” om geen mondmasker te dragen en handen te schudden tijdens de ceremonie voor Barrett.

Het kan twee tot veertien dagen duren eer symptomen van een coronabesmetting zich manifesteren. Gemiddeld is dat vijf dagen. De besmettingen van de gasten die erbij waren in de Rozentuin vallen binnen die periode.

Momenteel probeert het Witte Huis in kaart te brengen met wie de besmette personen allemaal in contact gekomen zijn. Dat is een behoorlijke opdracht, want Trump had een drukke agenda deze week, met verschillende verkiezingsrally’s en het allereerste presidentiële debat tegen Democraat Joe Biden. Hope Hicks was niet aanwezig in de Rozentuin, maar vergezelde Trump op heel wat van zijn uitstappen afgelopen week. Ook zij is al aangeduid als mogelijke bron van de besmetting van Trump.

Lees ook:

ANALYSE. Wat is prognose voor 74-jarige man met overgewicht als hij Covid-19 krijgt, zoals Donald Trump?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234