Zondag 05/04/2020

Interview

Besmette Belg in quarantaine getuigt: ‘Plots kwamen ze zeggen dat ze slecht nieuws voor me hadden’

nBeeld RV

De 54-jarige Belg die besmet blijkt met het coronavirus heeft er geen idee van waar hij dat precies heeft opgelopen. ‘Ik ben in China niet in contact gekomen met mensen met symptomen. En op het vliegtuig dat ons heeft ontzet, blijk ik — achteraf gezien — de enige bij wie het virus is gevonden’, vertelt Philip Soubry aan Het Laatste Nieuws vanuit zijn hermetisch afgesloten kamer in het Brusselse Sint-Pietersziekenhuis.

Pas maandagavond na acht uur werd het Philip Soubry duidelijk dat hij nog niet zo snel zou worden gelost. “Plots kwamen ze me zeggen dat ze slecht nieuws voor me hadden. Ik moest me douchen en daarna kreeg ik een beschermend wit pak aangemeten, zodat ik met de ziekenwagen kon worden overgebracht naar Brussel. Ik zit hier nu alleen op een kamer, zonder veel comfort. Ik verveel me, maar heb geen eisen te stellen. En het is wel een geruststelling dat ik goed opgevolgd word. Om de twee dagen gaan ze me nu testen, om te checken of ik het virus nog altijd draag. Ze vertrouwen erop dat mijn eigen afweersysteem in actie zal komen.”

Last van een hoest of een grieperig gevoel heeft hij allerminst. “Ik was eerst zelfs niet van plan om uit China terug te keren”, bekent de eerste Belgische coronapatiënt. “Maar bij LVD, de West-Vlaamse machinebouwer voor wie ik werk, lieten ze weten dat er een repatriëring zou komen. Daar ben ik dan maar op ingegaan. Mijn echtgenote is achtergebleven in China, om er voor een familielid te zorgen. Dat heeft niets met het coronavirus te maken. Ik moét met de besmetting in contact zijn gekomen, maar heb er nooit mensen met symptomen ontmoet.”

Lees ook:

Live - Coronavirus: dodentol loopt op tot 490, sterke toename van aantal besmette mensen

Moeten we echt zoveel banger zijn voor het coronavirus dan voor de gewone griep?

Temperatuur checken

Gelukkig is er op de isoleerkamer wel een computer, zodat Philip contact kan houden met zijn vrouw. “De kans bestaat dat ze het virus ook al draagt. Maar zolang ze geen last krijgt van symptomen, kan ze beter thuis blijven. In het ziekenhuis loopt ze een grotere kans om écht ziek te worden. Ik heb haar vanavond nog op het hart gedrukt dat ze regelmatig haar temperatuur moet checken en goed moet eten. Gelukkig hebben we de diepvries goed gevuld toen onze woonplaats Huangshi, op 100 km van Wuhan, in lockdown ging. Het openbaar vervoer viel stil en toegangswegen werden afgesloten, maar met de taxi konden we nog naar de Wallmart. Veel rekken waren al leeg, maar we konden nog een voorraad vlees kopen. Groenten kochten we bij restaurants. Ik woon meer dan zes jaar in China, maar dergelijke taferelen heb ik nog nooit meegemaakt.”

Philip wil zo snel mogelijk terug naar zijn vrouw, maar mag voorlopig zijn kamer in het Sint-Pietersziekenhuis niet uit. “Ik hoop dat ik hier geen veertien dagen moet blijven. Er is een kans dat het virus al na een week uit mijn lichaam verdwijnt - als ik al eerder besmet raakte bijvoorbeeld - en dat ik dan na een dag of tien al weg mag. Op het vliegtuig kan ik het niet hebben opgeraapt. Bij ons vertrek uit Wuhan waren we alleen op symptomen beoordeeld. Mensen die hoestten, werden apart gezet. Eentje toonde zelfs zware symptomen, maar bij die verdachte groep is het coronavirus niet gevonden”.

Pluim voor Belgen

Vanuit Brussel werpt Philip nog een pluim naar de Belgische luchtmacht en het personeel in het militair hospitaal. “Zij hebben ons altijd uitvoerig alle nodige informatie gegeven, in tegenstelling tot de Fransen die ons uren in het ongewisse lieten. En dat op een totaal traject van 40 uur.”

Soubry, die  voor de  Gullegemse machinefabrikant LVD controle uitoefent op de productie en kwaliteit in de Chinese vestiging, maakt zich ook zorgen om ‘zijn’ fabriek. “Die is na het Chinees nieuwjaar niet meer open gegaan. De werknemers raken niet op het werk. Niets kan geleverd worden. Ook klanten die een afname moesten doen, geraakten niet meer ter plekke. Dit zal heel zware gevolgen hebben”.  

Beeld RV
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234