Vrijdag 21/01/2022

Beslissing over toekomst Agfa nadert

Het uur van de waarheid nadert voor het Antwerpse Agfa-Gevaert. De kans bestaat dat de toezichtsraad van eigenaar Bayer vandaag een beslissing neemt over de toekomst van het bedrijf uit Mortsel. Het is al twee jaar bekend dat Agfa op de lijst staat van dochters die Bayer kwijt wil. Enkele maanden geleden werd bekend dat de beslissing voor eind dit jaar valt.

brussel.

eigen berichtgeving

Eén van de meest plausibele opties is een beursgang van het bedrijf. Agfa is vooral actief als producent van films voor fototoestellen en van drukplaten. Vorig jaar werden 400 miljoen filmrolletjes geproduceerd. Het bedrijf doet het eigenlijk vrij goed, alleen beantwoordt het volgens topman Manfred Schneider niet aan de normen voor rendement die Bayer zichzelf en de dochters oplegt en behoort het niet meer tot de kernactiviteiten van de Duitse chemiegroep. Agfa haalt momenteel een rendement van 6 pct. maar dat is te weinig volgens Bayer.

De Duitse krant Handelsblatt schreef gisteren dat Agfa naar de beurs gaat. Er werd echter niet bij vermeld naar welke beurs. Het officiële standpunt van de Bayer-directie is en blijft dat alle opties open blijven. Daaronder valt behalve een beursgang en een verkoop aan een andere groep ook het behoud van het bedrijf. Toch lijkt het weinig waarschijnlijk dat die laatste optie ook wordt uitgevoerd. Pol Bamelis, de Belg die tot de top van Bayer behoort, zal nauw betrokken worden bij een beslissing over Agfa. In een interview eerder dit jaar aan De Morgen zei Bamelis dat het hoe dan ook een aangename beslissing wordt. De fotofilm-dochter is gezond en het uitgangspunt van Bayer blijft de toekomst van het bedrijf te verzekeren. De afgelopen jaren werd zwaar bespaard bij Agfa en werd de rentabiliteit verhoogd. De copieermachine-afdeling werd verkocht, terwijl er meer geld in de productie van drukplaten werd gestoken.

Dat de beursgang de meest plausibele oplossing is, blijkt volgens Handelsblatt uit de aanstelling van Boston Consulting als adviseur voor de operatie Agfa. Dat zou erop wijzen dat aan een notering op de beurs wordt gedacht. Volgens de krant zou het ook kunnen dat Bayer zich trapsgewijs uit de Antwerpse onderneming terugtrekt en dat Agfa in schijven op de beurs wordt gezet. Aan het persagentschap Bloomberg zei analist Wolfgang Sawazki van WestLB Research te vermoeden dat een definitieve beslissing meer tijd nodig heeft, maar dat vandaag de eerste stappen zullen worden gezet. Daartoe behoort onder meer de verdeling van Agfa in verschillende delen. Volgens Sawazki is het bedrijf tussen de 6,5 miljard mark (130 miljard frank) en de 7 miljard mark (147 miljard frank) waard. Een gedeeltelijke verkoop zou volgens de analist meer opleveren aan Bayer, maar is dan weer minder interessant op fiscaal vlak.

In de eerste helft van dit jaar boekte Agfa-Gevaert een 11 pct. hogere omzet van 4,3 miljard mark (90 miljard frank). Het operationeel resultaat steeg op een jaar tijd met 30 procent naar 280 miljoen mark (5,7 miljard frank). (JAB)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234