Vrijdag 18/10/2019

Drone-aanval Saudi-Arabië

Beschieting Saudi-Arabië heeft alle kenmerken van precisieaanval met kruisraketten

Iran toonde begin dit jaar de Hoveizeh-kruisraket die het zelf zou hebben ontwikkeld. Beeld AP

De aanval zaterdag op twee Saudische olie-installaties vertoont alle kenmerken van een goed gecoördineerde aanval die met grote precisie werd uitgevoerd. Het lijkt erop dat naast drones vooral kruisraketten werden gebruikt om de Saudiërs hard te treffen.

Cruciale olie-installaties die op klaarlichte dag op talloze punten worden getroffen, zonder dat de geavanceerde Saudische luchtverdediging kan ingrijpen. De luchtaanval in het oosten van Saudi lijkt in het niets op de simpelere ‘kamikaze-acties’ die de Houthi-rebellen in Jemen, die de aanvallen hebben geclaimd, al twee jaar uitvoeren op onder andere Saudische luchthavens.

Daarbij werden voornamelijk drones gebruikt die technologisch niet hoogstaand zijn en verdacht veel lijken op de Iraanse Qasef, zo blijkt onder andere uit een VN-rapport. Deze drones worden gelanceerd en duiken in de laatste fase van de vlucht op het doel af. Omdat de aanval op de Abqaiq en Khurais-installaties echter alle kenmerken vertoont van een precisieaanval, eentje die lijkt op de succesvolle Amerikaanse operaties met Tomahawk-kruisraketten, denkt Washington dat de schade voornamelijk is veroorzaakt door kruisraketten.

Deze kunnen zeer laag en snel vliegen om de Saudische radar te ontwijken. Ook kunnen kruisraketten, zo hebben de Tomahawk-aanvallen geleerd, moeilijk uit de lucht worden geschoten. Hoewel de VS en Saudi nog met bewijs moeten komen over de wapens die zijn gebruikt en of Iran de schuldige is, meldde een hoge Amerikaanse regeringsfunctionaris dat zo’n twaalf kruisraketten zouden zijn gebruikt. Ook werden bij de mysterieuze aanval twintig drones ingezet, aldus de Trump-functionaris tegen ABC News op basis van Amerikaanse inlichtingen. 

In februari liet de Iraanse staatstelevisie beelden zien van het testen van de Hoveizeh-kruisraket. Deze kruisraket zou een bereik hebben van meer dan 1.350 kilometer. Beeld AFP

‘Flinke escalatie’

Een andere Amerikaanse functionaris zei dinsdag tegen The Washington Post dat de aanval zou zijn uitgevoerd vanuit Iran. Als er inderdaad Iraanse kruisraketten vanaf Iraans grondgebied op Saudi zijn afgevuurd, zou het een breuk betekenen met de asymmetrische ‘oorlog’ die Teheran al jaren voert tegen zijn vijanden.

“Het zou een flinke escalatie zijn als wordt bewezen dat de kruisraketten uit Iran kwamen”, aldus onderzoeker Behnam Ben Taleblu van de denktank Foundation for Defense of Democracies tegen The Washington Post. “Het zou betekenen dat Iran geen vergeldingsacties vreest.”

Iran klopt zich al jaren op de borst dat het wapens produceert die het zelf heeft ontwikkeld, waaronder kruisraketten, en die zich met Westerse wapens zouden kunnen meten. Brigadier-generaal Qassem Taqizadeh, onderminister van Defensie, claimde twee weken geleden zelfs dat de Iraanse kruistaketten onder andere “qua precisie beter waren dan de Amerikaanse”. Alleen al dit jaar presenteerde Teheran twee nieuwe kruisraketten voor diverse afstanden.

Doelen in Israël

Op een wapenbeurs in Moskou werd vorige maand de Mobin getoond, die een bereik zou hebben van 450 kilometer en een snelheid van 900 kilometer per uur. Een belangrijkere presentatie was die van de Hoveizeh, een lange afstandskruisraket met een bereik van meer dan 1.350 kilometer. Dit zou betekenen dat Iran alle belangrijke doelen in het Midden-Oosten zou kunnen treffen met een kruisraket, van Israël tot Amerikaanse bases. 

Ter vergelijking: de Tomahawk, ’s werelds meest gebruikte kruisraket, kan doelen tot op zo’n 2.500 kilometer vernietigen. “Het is getest op een afstand van 1.200 kilometer en het wist het doel nauwkeurig te raken”, aldus minister van Defensie Amir Hatami over de Hoveizeh. Het Iraanse Press TV meldde vervolgens trots dat zelfs militaire bronnen in Israël erkenden dat deze kruisraket niet tijdig ontdekt zou kunnen worden door de Israëlische luchtverdediging.

Iran zou in het bezit zijn gekomen van de kruisrakettentechnologie nadat het in 2001 een dozijn Russische KH-55’s zou hebben bemachtigd. Deze kruisraketten waren toen in handen van Oekraïne. Na jaren van berichten dat Teheran bezig was met de ontwikkeling van een eigen kruisraket, werd in 2015 de Soumar getoond. Deze leek verdacht veel op de KH-55, nog altijd een van de belangrijkste Russische kruisraketten. Moskou zette de KH-55 de afgelopen jaren in Syrië in. 

Een Amerikaanse Tomahawk-kruisraket wordt getest in Californië. Iran claimt dat de eigen kruisraketten niet onder doen voor de Amerikaanse. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234