Maandag 09/12/2019

Bescherm Ayaan Hirsi Ali

Moet er een prijs staan op het hoofd van Ayaan Hirsi Ali? Mag zij met de dood worden bedreigd omdat haar mening indruist tegen andere meningen? Dient zij uit voorzorg haar woorden in te slikken, haar levenswijze te veranderen, onder te duiken? PEN Vlaanderen vindt van niet, en heeft daar zo zijn redenen voor.

De jongste tijd lijkt de vechtlust voor het vrije woord aanzienlijk bekoeld, de ruimte voor tegenstrijdige of enigszins storende meningen erg verkleind. Wij stellen die evolutie ook vast in landen die de vrije meningsuiting altijd hoog in het vaandel hebben gedragen. Het is een uitermate alarmerende evolutie.

Jaar na jaar wordt de lijst van bedreigde, gevangengenomen en vermoorde publicisten langer. De aanslagen op de Russische Anna Politkovskaja en de Turkse Hrant Dink liggen vers in het geheugen. Als we niet opletten, staat daar misschien straks ook de naam van Hirsi Ali bij. Zullen we het dan niet hebben geweten omdat we de andere kant opkeken? Natuurlijk zullen we het hebben geweten.

De vraag is: zullen we iets hebben gedaan? Een Europees Fonds ter bescherming van al wie om zijn mening wordt bedreigd zou zo iets kunnen zijn. PEN Vlaanderen schaart zich achter elk initiatief dat in die richting gaat, wetend dat Ayaan Hirsi Ali geen geïsoleerd geval is. Het doet er niet toe dat niet iedereen binnen PEN haar standpunten deelt. Voor ons is elke doodsbedreiging om een mening onduldbaar. Elk gesmoord woord er één te veel.

Een Europees Fonds is nog geen garantie voor de veiligheid van Ayaan Hirsi Ali. De enige garantie blijft de vrijheid van het woord: die moeten wij in hun persoon verdedigen en beveiligen. Taal is de manier om een mening te vertolken. Geweld is dat niet.

Namens PEN Vlaanderen

Geert van Istendael, voorzitter

Ingrid Vander Veken, vicevoorzitter

Monika Van Paemel, erevoorzitter

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234