Woensdag 25/11/2020

'Bescheiden' opvallen

Dertigduizend bezoekers verzamelden aan de Gaverbeek voor de 159ste editie van Waregem Koerse. De paarden konden als vanouds op veel belangstelling rekenen - Yasaldam won de Grote ING Steeple Chase van Vlaanderen - maar de concurrentie met de Willy Naessens Hat Trophy was bikkelhard. 'We komen naar hier om ons eens goed op te tutten.'

door Nica Broucke / Foto Yann Bertrand

De mare gaat dat het nooit regent op Waregem Koerse, de belangrijkste paardenkoers van België, maar even zag het ernaar uit dat deze editie de annalen van de geschiedenis zou ingaan als de natste in 159 jaar. Wonder boven wonder verscheen de zon toen de Prijs Rally Waregem, de eerste drafren op 2.350 meter afstand, van start ging. "Ik heb 3 euro ingezet", zegt bezoeker Renaat Devos. "En ik heb 9 euro gewonnen. Gelukkig heb ik niet gewed met mijn vrienden. Ik was er stellig van overtuigd dat het zou regenen. Ze daagden me uit voor 1.000 euro." Devos komt al jaren naar Waregem Koerse. "Voor de ambiance. En ja, om wat geld in te zetten, maar met mate. Discipline!"

De friet- en worstenkramen aan de hippodroom doen gouden zaken en in de viptenten van de sponsors vloeit de champagne rijkelijk. "De charme van Waregem Koerse is voor mij van de ene receptie naar de andere gaan", geeft ook Herman De Croo toe. "Ik zie dit als mijn laatste vakantiedag. Je vindt hier de noestigheid van de West-Vlamingen, gecombineerd met de gezelligheid van de Oost-Vlamingen. Voor de meesten zijn de paarden niet meer dan een alibi, maar ik kijk er toch nog altijd graag naar."

Mevrouw De Croo, uitgedost in rood-wit gestreept jasje en hoedje met groene druiventros, volgt haar man al twintig jaar naar Waregem. "Ik probeer op een bescheiden wijze op te vallen", zegt ze terwijl enkele dames met ingenieuze hoofddeksels passeren. "'t Is eens een gelegenheid om je op te tutten en een beetje ludiek te doen."

"Waregem Koerse staat symbool voor verbroedering", mijmert De Croo verder. "Mensen die geld hebben, investeren in kastelen en viptenten, de gewone man drinkt pintjes aan de verschillende standen, en tussendoor komen ze elkaar tegen."

De Kamervoorzitter wordt door alleman aangeklampt. Zelfs Fred Becky, ooit lid van The Pebbles, Belgiës eerste beatlegroep en in een minder ver verleden door VTM opgevist als jurylid van diverse liedjeswedstrijden, out zich als een fan. Hij is hier met zijn echtgenote Leentje, die meedingt naar de Willy Naessens Hat Trophy. Haar hoedje van zwarte veren wordt te gewoon bevonden, maar het uit de kluiten gewassen rieten exemplaar van haar vriendin Gerda wordt door de spotters van de Trophy opgemerkt.

"Het zijn eigenlijk drie hoeden op elkaar", zegt Gerda. "We komen hier elk jaar met zijn drietjes, mijn vriendin Mariette, Leentje en ik. We zijn helemaal weg van hoeden. Het hoogtepunt van onze uitjes is Waregem Koerse, en Ascott, natuurlijk." Gerda werkte meer dan twee weken aan haar kunstwerk. "Ik ben een echte hoedenmadame", geeft ze toe. "Nu kunnen vrouwen verleiden met hun sexy kleding en decolletés. Vroeger was de hoed het ultieme verleidingsinstrument. Een hoed moest 2 centimeter boven de wenkbrauwen gedragen worden. En dan begon het spel met de ogen: 'Ziet hij me of ziet hij me niet?'"

Het groepje verstomt wanneer de vijftienjarige Evelyne voorbijwandelt met een indrukwekkende, ronddraaiende paardencarrousel op haar hoofd. "Een familiestuk", zegt papa Eric trots. De paarden worden in beweging gebracht door een motortje. De batterijen en de aan- en uitknop zitten in Evelynes tas. Goed voor acht uur hoedjedraaien. En, zo blijkt later, een tweede plaats op de Willy Naessens Hat Trophy.

Zo'n twintig dames worden, met hun hoofddeksel, meegeloodst naar de viptent van de West-Vlaamse ondernemer. De overtocht gebeurt tussen twee koersen door. Naaldhakken zakken in de modder, charmante heren helpen de mopperende vrouwen over de Gaverbeek, maar de ontvangst bij Naessens maakt veel goed. Gratis drankjes, sandwiches met ham en kaas, nootjes en veel bekend volk. Naessens straalt: "Elk jaar krijgen we hier meer hoeden te zien en de kwaliteit wordt almaar beter. En voor onze viptent hebben we acht ministers, negen burgemeesters en zeventien volksvertegenwoordigers uitgenodigd."

Voor Naessens is Waregem Koerse een jaarlijks pr-evenement. "We zitten hier op 12 kilometer vandaan", verklaart hij. "En hier kunnen we ons cliënteel echt verwennen. Ik kwam hier al als jongen van elf met mijn oom. Ik had nooit kunnen dromen dat ik hier zoveel jaren later zo'n vipontvangst zou kunnen organiseren."

Inmiddels worden de deelnemers aan de hoedenwedstrijd aangemaand zich met nummer op het podium te begeven. Een van hen is Koen Sabbe, een kapper uit Gent en de eerste man die voor deze inmiddels zesde hoedencompetitie werd geselecteerd. "Ik heb mijn hoedje in twee uur in elkaar geknutseld", zegt hij. Zijn das in stras maakt het plaatje compleet. "Dat gebruik ik meestal bij mijn travestieshows. Ik doe Julie Andrews en Wendy Van Wanten, maar vandaag ben ik mee met Loes Van den Heuvel." 'Carmen' supportert voor hem, maar zelf houdt ze haar hoofd onbedekt. "Voor mijn rol van Carmen heb ik een dikke pruik op. Nu ben ik niet aan het werk. Waregem Koerse is een beetje vakantie."

Inmiddels worstelt de jury zich door de vijftig kandidaten. Voorzitter Boogy Boy, die later op de avond de Naessenstent ten dans zal spelen, heeft het moeilijk. "Voor mij geldt het hele plaatje. Je moet niet alleen naar de hoed kijken, maar ook naar de algemene esthetiek." Die mening is ook zijn collega-jurylid Jan Van Dievel, stilist van onder meer Belle Perez, toegedaan. "Het is allemaal een beetje kitsch", zegt hij verontschuldigend. "Maar net dat maakt de charme uit van het evenement. Voor mij telt de juiste balans tussen originaliteit en elegantie."

De spanning stijgt: de winnaars worden bekendgemaakt. Koen Sabbe behaalt de negende plaats. Gerda, de vrouw met een passie voor hoeden, wordt derde. De 500 euro mag ze schenken aan een goed doel naar keuze. "Ik geef het aan de kankerpatiënten", zegt ze terwijl ze zich haast naar de koets die haar samen met de andere twee finalisten zal rondrijden. "Ik heb zelf twee borstamputaties gehad, ik weet dus waarom." Evelyne, het meisje met de paardencarrousel eindigt tweede. "Hopelijk weet ge nog welk knoppeke ge vanavond moet uitdoen", grapt de presentator als uitsmijter.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234