Woensdag 16/06/2021

'Bescheiden in de pers, groots op de koersfiets'

Niks mis met steile ambities. Schreeuw ze alleen niet van de daken. Het is de boodschap die Lotto-Soudal meegeeft aan zijn goudhaantje Tim Wellens (24) in afwachting van een grondige Tour-evaluatie. Ploegleider Herman Frison houdt ook een opmerkelijk pleidooi: 'Laat die jongen rustig groeien.'

Eerst even dit. Tim Wellens is dus inderdaad niet total loss na drie weken Tour. In de finale van de Clásica San Sebastián zou hij - we hebben het, bij gebrek aan tv-beelden, van horen zeggen - nog met Greg Van Avermaet in de aanval zijn geweest. Niet op de Bordako Tontorra, wel op de klim voordien. "Op 500 meter van de top was het op en haakte hij af", zegt Herman Frison, coördinator van Wellens' 'werkgroep' bij Lotto-Soudal. "Super was het nog niet, maar er zit wel positieve evolutie in." Het doet Frison en co. ertoe beslissen Wellens zijn voorziene programma verder te laten afwerken. "Eneco Tour, GP Quebec, GP Montreal. Daarna zien we weer verder."

En die evaluatie dan, na een zwaar tegenvallende Tour? Die komt er zeker. "Vermoedelijk deze week, in het slechtste geval in de loop van de Eneco Tour", kan Frison er nog geen concrete datum op plakken. Dan steken hij, Wellens en trainer Paul Van Den Bosch de koppen samen. "Wat liep verkeerd? Waar en waarom precies? Hoe kunnen we het in de toekomst anders aanpakken? Bedoeling is dat we leren uit onze fouten. Wat dat betreft, is Wellens geen slechte leerling. Zelfkritiek is hem niet vreemd. Hij gaf het al aan: 'Dit was niet goed, ik heb gefaald'. Spontaan en doodeerlijk."

Rustig ontbolsteren

Het is nu net een van de plaatsen waar het schoentje wringt, vindt Frison. Niet alleen legt Wellens de lat voor zichzelf veel te hoog, hij is superontgoocheld als hij daar niet over geraakt. "Ik vind ook dat hij zich iets discreter mag opstellen naar de buitenwereld toe. Ambities formuleren mag, maar hou ze binnenskamers. Beetje op zijn Benoots. Tiesj loopt daar niet zo mee te koop, terwijl ellens zichzelf wel heel erg bloot geeft."

Met het risico dat hij, eens zijn krediet ver- streken, genadeloos zal worden afgemaakt, vreest Frison. "Hij moet zijn aard niet verloochenen, maar op die manier begeeft hij zich op glad ijs. Nu viel het nog allemaal een beetje tussen de plooien. Maar stel dat Greipel géén vier ritten had gewonnen..."

Duidelijke hint voor Wellens, nu al. Met het pleidooi van Frison erbovenop om hem niet vroegtijdig te begraven. "Laat die jongen rustig groeien en ontbolsteren, net zoals wij dat doen. We geloven in hem, anders hadden we hem niet laten bijtekenen tot eind 2017. Maar Tim Wellens is geen Tom Boonen. Ook geen Philippe Gilbert. Hij heeft tijd nodig. Tijd om het succes, dat vorig jaar heel snel op hem af kwam, te bevestigen."

We schrijven de Eneco Tour 2014, waar Wellens met een fraai nummer in de afsluitende koninginnenrit de WorldTour-koers helemaal naar zijn hand zet en meteen een torenhoog verwachtingspatroon creëerde. Diezelfde Eneco Tour wordt vanaf maandag een test in fysieke en mentale weerbaarheid. Wellens verdedigt er zijn titel, de druk en de verantwoordelijkheid zijn groot. "En ook weer niet", protesteert Frison. "Als hij verliest, laat hem verliezen. Dat zal hij nog vaak doen, hoor."

Geen Tour-kandidaat

Eén misverstand wil Frison nog de wereld uit helpen. Hoezeer Wellens er ook van droomt om ooit een grote ronde te winnen, de verwezenlijking ervan wordt quasi onmogelijk. "Hij stuurde die ambitie zelf al bij. En wij zijn er, voor een goed begrip, nooit in meegegaan. Wellens is zonder twijfel de coming man, de nieuwe vedette. Maar vergelijk hem niet met pakweg Jurgen Van den Broeck. De Tour was een uitstekende leerschool, maar tot nader order zullen we hem daarin nooit uitspelen voor een klassement. Er zijn meer dan voldoende wedstrijden die hij wél kan winnen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234