Donderdag 08/12/2022

Bescheiden Charlton zet Premier League op zijn kop

Drie clubs promoveerden er vorig jaar naar de Engelse Premier League: Barnsley, Bolton Wanderers en Crystal Palace. Even snel zakten ze weer naar de First Division. Het eerste Premiership in de clubgeschiedenis van Charlton Athletic zal dan ook van korte duur zijn menen critici. De Londenaren, met manager Alan Curbishley voorop, weigeren echter bij voorbaat het hoofd in de schoot te leggen. Na twee speelronden heeft de Premier League dan ook een wat ongewoon ogende tussenstand: Charlton leidt op doelsaldo, gevolgd door kleintjes als Leicester City en Wimbledon.

Londen.

eigen berichtgeving

Eenenveertig jaar heeft Charlton moeten wachten tot het op het eigen Valley kon voetballen op hoog niveau. De spelers lijken dat te beseffen. Vorige week sleepten ze een zwaarbevochten punt uit de brand tegen het Newcastle United van Philippe Albert. Afgelopen weekend kreeg Southampton op de Valley een flink pak voor de broek. Met een 5-0 overwinning gaf Charlton zijn visitekaartje af en liet het blijken dat het graag wil dat de andere clubs de nieuwkomer serieus nemen.

Die overwinning kwam tot stand met fris-van-de-lever-voetbal. Al na drie minuten bracht John Robinson de Addicks op voorsprong, waarna Neil Redfearn meteen na rust de voorsprong verdubbelde. De middenvelder kwam in de zomer voor een miljoen pond (zo'n 60 miljoen frank) over van Barnsley en blijkt een ware kwelgeest voor elke defensie. De wedstrijd leek gespeeld. Maar liefst 16.488 toeschouwers zagen 25 minuten voor het einde Southampton-doelman Paul Jones in het strafschopgebied in de fout gaan tegen goaltjesdief Clive Mendonca. Met elf man tegen tien velde de spits het definitieve oordeel over de Saints. Mendonca benutte eerst de penalty en schoot zichzelf vervolgens naar een hattrick.

Bij Charlton zeggen ze geen sterspelers te hebben en ook niet over het geld te beschikken om dergelijke voetballers te kopen. Mendonca is hard op weg naam te maken. De 29-jarige aanvaller had een groot aandeel in de promotie van Charlton. In 45 wedstrijden scoorde hij 25 doelpunten. En net als tegen Southampton afgelopen weekend maakte Mendonca in de play-off finale van de First Division tegen zijn lievelingsploeg Sunderland een hattrick. Daarmee is hij de vierde speler in de geschiedenis die drie keer scoorde in een finale op Wembley. Met zijn hattrick zorgde Mendonca ervoor dat de wedstrijd op 4-4 eindigde na verlenging, waarna de Addicks via strafschoppen naar het Premiership doorstoomden.

Supporters van zijn geliefde Sunderland dreigden ermee Mendonca's keel over te snijden. De ex-speler van Grimsby Town en Sheffield United verliet met gemengde gevoelens de First Division. De spits was dan wel gepromoveerd met Charlton, hij had zijn lievelingsclub veroordeeld tot nog een jaar First Division.

Charlton beleeft hoogdagen. Het is nog maar een decennium geleden dat de Addicks een nomadenbestaan leden en financieel op zwart zaad zaten. Charlton moest in 1985 het eigen Valley verwaarloosd achterlaten, met 75.000 plaatsen eens een van de grootste stadions van Engeland en sinds 1920 de thuisbasis van de Londenaren. De club die in 1947 de FA Cup wist te winnen moest voortaan inwoning zoeken in het nabijgelegen Selhurst Park van Crystal Palace en vervolgens West Ham Uniteds Upton Park.

Na lobbywerk van toegewijde Charlton-fans keerden de Addicks in 1992 terug naar de Valley. Het stadion onderging een facelift en telt een capaciteit van 20.000. Dit jaar is de thuishaven van Charlton nog ingrijpend gemoderniseerd. Een combinatie van doortastende financiële planning, geloof in jonge zelfopgeleide spelers en inmenging van de bevolking hebben de club gebracht waar het nu staat. Blijdschap, maar vooral ook bescheidenheid overheersen in het Zuid-Oosten van Londen. "Ik kan het nauwelijks geloven. Het is geweldig om het seizoen te starten met vier punten uit twee duels, maar ik laat me niet opjutten. Palace startte ook geweldig afgelopen jaar en degradeerde uiteindelijk toch", aldus manager Curbishley.

Thea Swierstra

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234