Zaterdag 16/10/2021

Bervoets gaat zijn geluk elders beproeven

De wereldtitel heeft hij reeds uit zijn hoofd gezet. Afgelopen weekend in Luxemburg besliste Marnicq Bervoets (30) om de 250cc-klasse in het motorcross helemaal te laten voor wat ze is. Bervoets maakt volgend seizoen de overstap naar de 500cc-categorie. 'Het is tijd om 500cc te rijden', zegt Bervoets. Na drie seizoenen 125cc en elf seizoenen 250cc wil hij er nog twee jaar bij de halfliters bij nemen. In 2001 hangt hij zijn helm definitief aan de wilgen.

brussel.

eigen berichtgeving

Bervoets' beslissing volgt na een seizoen van tegenslag. De Belg won in de eerste helft van het seizoen drie grands prix, maar zakte na hardnekkige blessures aan de pols en de hand naar de vijfde plaats in de WK-stand terug. Die wordt nu aangevoerd door zijn Duitse ploegmaat Pit Beirer. De tegenvallende prestaties van Bervoets kwamen hem de voorbije week op een paar verkeerde opmerkingen van zijn sponsor Winfield te staan. Bervoets maakt er geen geheim van dat dit zijn beslissing heeft versneld. "De zaak is uitgepraat, maar wat over mij is gezegd laat wonden na. Het vertrouwen is er niet meer, dat voel ik. En wanneer de sponsor er op deze manier over denkt, is het moeilijk goed te presteren."

Bervoets had beslist op meer begrip gerekend. "De blessures maakten dat ik door de week onmogelijk kon trainen. Stapte ik in het weekend op de motor, dan was dat met een pijnstillende inspuiting. Het was niet om vol te houden."

Daarom gaf Bervoets forfait voor de grands prix van Polen en Luxemburg. Over twee weken, in de GP van België, moet het leed geleden zijn en maakt hij zijn heroptreden in Nismes. De eerste van drie resterende grands prix dit seizoen. Bervoets: "Ik wil er nog één winnen, tonen dat ik het kan. Daarna is het mooi geweest."

Bij de sponsor wil men niet zeuren over de blessures van Bervoets. Daar gaat het om resultaten. "Wij zitten niet voor het plezier in dit vak", zegt Guy Lecomte, sponsoringverantwoordelijke van Winfield. Heeft de investering in Bervoets te weinig gerendeerd en is de onvrede daarom aan de oppervlakte gekomen? Lecomte: "Ik heb het vertrouwen in Bervoets nooit opgezegd. Na de GP van Tsjechië (waar Bervoets tiende werd, MGH) heb ik hem nog gebeld, gezegd dat er nog 200 punten te verdienen waren. Maar ik denk dat hij toen al met de 500cc in het hoofd zat. Maar daarnaast denk ik ook dat Marnicq iets mist om wereldkampioen te worden."

Veel moeite om een renstal in de halfliterklasse te vinden zal Bervoets niet hebben. "De contacten zijn er, elk merk is geïnteresseerd. Ik zet gewoon alles op een rij en probeer er de beste uit te kiezen." Dat wil zeggen: een goede motor, een goed team en een financieel pakket dat het de moeite van de overstap waard maakt. "Het is normaal dat ik zoveel mogelijk tracht te verdienen. Maar het belangrijkste is toch dat ik een goed team vind."

Opdat hij ten minste door het materiaal niet gedoemd is om in de schaduw van Joël Smets te rijden. Nog een keertje tweede Belg zijn, zoals in 250cc achter Stefan Everts, daar heeft Bervoets geen zin in. Want tegen de tijd dat Bervoets eraan komt, heeft Smets zijn sputterende Husaberg ongetwijfeld voor een splinternieuwe KTM geruild. En wat heeft nieuwkomer Bervoets dan tegen de ervaring van Smets in te brengen?

"500cc is mij op het lijf geschreven. De machines wegen zwaarder, hebben meer vermogen, een rijder mag er niet brutaal mee omspringen." Helemaal anders dan in 250cc, waar het veel agressiever toegaat. "Té agressief", zegt Bervoets. "Ik weeg te zwaar voor 250cc, het is forceren."

Dat Bervoets in de toekomst wat minder belangstelling zal genieten, laat hem koud. Televisie heeft in hoofdzaak voor de 250cc oog. Bervoets: "Ach, volgend jaar maak ik de overstap naar 500cc. Wanneer Stefan Everts bij zijn voornemen blijft, komt hij het jaar daarna naar de halfliters. Dan zal ook de televisie wel volgen, zeker? Bovendien, dit doe ik voor mezelf. Ik neem me voor nog twee jaar te racen en daar wil ik nog pret aan beleven."

(MGH)

'Wanneer het vertrouwen van de sponsor er niet meer is, is het moeilijk presteren'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234