Maandag 28/11/2022

Bertelsmann rijft Penguin binnen

Staat de internationale uitgeverswereld voor een nieuwe consolidatieronde? De fusie van de twee grote uitgeverijen Penguin en Random House is de eerste deal tussen twee spelers uit de wereldwijde top zes.

De nieuwe uitgeverij, Penguin Random House, wordt meteen de grootste ter wereld. Het gaat om een samenwerkingsverband tussen de twee mediagroepen Bertelsmann (bekend van RTL, maar ook van Random House) en Pearson (bekend van The Financial Times, maar ook van Penguin). De Duitse groep Bertelsmann krijgt 53 procent van de aandelen, Pearson 47 procent.

De nieuwe superuitgeverij heeft een potentiële omzet van liefst 3,1 miljard euro en een aandel van meer dan een kwart van de boekenmarkt in de VS en Groot-Brittannië. Penguin is bij ons bekend van zijn eindeloze reeks klassieke paperbacks met oranje rug, maar geeft ook de kookboeken van Jamie Oliver uit. Random House heeft vandaag een wereldwijde hit te pakken met Fifty Shades of Grey, en geeft ook boeken uit van auteurs die even verschillend zijn als John Grisham en Julian Barnes.

Door de fusie is de bekende 'top zes' van de uitgeverswereld voortaan een top vijf. Naast Penguin Random House is er nog Hachette (Groupe Lagardère), HarperCollins (News Corp), Macmillan en Simon & Schuster (CBS). Verwacht wordt dat deze megafusie een kettingreactie van consolidaties teweeg kan brengen. Penguin, dat al langer op zoek was naar een koper, was alvast een gegeerde bruid. Volgens The Sunday Times had ook News Corp-eigenaar Rupert Murdoch zijn oog op de uitgeverij laten vallen, om zijn eigen filiaal HarperCollins beter te wapenen in de strijd. Het is erg waarschijnlijk dat HarperCollins nu bij een andere concurrent op rooftocht zal gaan.

Bloedige strijd

De strijd in de boekenwereld belooft hoe dan ook bloedig te worden. De grote concurrent van de uitgeverijen komt immers niet uit de eigen vijver, maar wel van de elektronische giganten Amazon en Apple. Die multinationals domineren de groeiende markt van de e-boeken. Op de Nederlandstalige boekenmarkt blijft het e-boek relatief marginaal (ondanks jaarlijkse groeicijfers), maar op de Angelsaksische markt stijgt de verkoop van e-boeken explosief. Sinds deze zomer verkoopt Amazon al meer elektronische e-boeken dan papieren exemplaren in het Verenigd Koninkrijk. Voor elke honderd papieren boeken die over de virtuele toonbank gaan, worden er 114 e-varianten verkocht. In de VS is dat al sinds vorig jaar het geval.

Niet alleen Amazon maar alle grote spelers pakken uit met hun eigen e-leesapparaten: Amazon heeft een gamma Kindles, Apple lanceerde onlangs nog de nieuwe iPad Mini, en ook onder meer Sony en de Amerikaanse boekhandelketen Barnes & Noble (Nook) dingen met een eigen e-reader naar de lezersgunst. Om consumenten te lokken, overspoelen ze de markt met e-boeken tegen dumpingprijzen, de zogenaamde 20 pence deals. Op de Angelsaksische markt is een e-boek kopen voor een habbekrats vandaag eerder regel dan uitzondering. Amazon bezit vandaag 90 procent van de e-markt in Groot-Brittannië en 80 procent in de VS.

Wurgkoord

Die marktdominantie geeft Amazon en co. de kans om de uitgevers het mes op de keel zetten om gigantische kortingen af te dingen. Dat heeft ook gevolgen verderop in de literaire voedselketen. Fysieke boekhandels worden versmacht tussen het elektronische geweld, waardoor op zijn beurt minder papieren boeken beschikbaar zijn en verkocht worden. Maar ook auteurs ervaren hoe de wurgkoord steeds strakker getrokken wordt met dalende marges voor auteursrechten.

Een krachtenbundeling moet grote uitgevers een hefboom geven om stand te houden in de volatiele boekenmarkt. Gezamenlijke investeringen in technologie en distributie zijn dan ook de grootste drijfveer voor de fusie, liet Penguin-CEO John Makinson al verstaan. "We zijn er allemaal bezorgd over dat de uitgeverswereld achteruit dreigt te gaan, dat minder boeken uitgegeven zullen worden en dat minder mensen risico's zullen durven nemen omdat de wereld de richting uitgaat van een meer digitale structuur voor content en distributie", zei hij gisteren. "Deze deal geeft ons middelen, capaciteit en vertrouwen om een breed gamma te blijven uitgeven en risico's te nemen. Dat is waar het om gaat in een goede uitgeverij."

Boek.be stapt uit e-boekenmarkt

Boek.be, de koepelvereniging van het Vlaamse boekenvak, trekt zich terug uit de verkoop van e-boeken in Vlaanderen. Boek.be draagt het beheer van zijn website www.e-boek.org over aan het ter zake gespecialiseerde ePagine. Bedoeling van e-boek.org was de boekhandel gelegenheid te bieden om makkelijk e-boeken te verkopen zonder grote investeringen. ePagine belooft de service "aan vergelijkbare voorwaarden voort te zetten". Boek.be en ePagina zullen op www.e-boek.org wel nog samen de verschillende thematische promotiecampagnes zoals de Literaire Lente, de Boekenbeesten en de Gouden Boekenuil verderzetten. Concreet krijgt www.e-boek.org vanaf morgen al een nieuwe look en feel.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234