Dinsdag 22/10/2019

Amerikaanse verkiezingen

Bernie Sanders doet opnieuw gooi naar presidentschap, het is nu wachten op Joe Biden

Bernie Sanders. Beeld REUTERS

Senator Bernie Sanders doet opnieuw een gooi naar het Amerikaanse presidentschap. Na maanden van speculatie, kondigde hij dinsdag zijn kandidatuur aan. Het wachten is nu of een ander zwaargewicht, oud-vicepresident Joe Biden, zich ook in de strijd werpt.

Hoewel zich al een handjevol andere politici hebben gemeld voor de Democratische kandidatuur, blijkt steeds uit opiniepeilingen dat Sanders en Biden de populairste zijn. In een gemiddelde van diverse peilingen stond Biden dinsdag op 27,3 procent en Sanders op 17 procent.

Beiden worden door president Trump ook gezien als de enige Democraten die hem in 2020 van een herverkiezing kunnen afhouden. Uit peilingen twee jaar geleden bleek dat Sanders het beter had gedaan tegen Trump als niet Hillary Clinton, maar hij de Democratische kandidaat was geweest. Sanders, maar ook Biden, scoorden toentertijd veel beter dan Clinton in de overwegend Democratische staten die uiteindelijk op verkiezingsdag naar Trump gingen, zoals Wisconsin en Pennsylvania.

Het tweetal was populair onder met name arbeiders, een kiezersgroep die Trump voor zich wist te winnen. Biden (76) heeft de afgelopen weken laten doorschemeren dat hij op korte termijn een besluit neemt of hij zich ook in de strijd werpt. Vorig jaar noemde de voormalige vicepresident zich de meest geschikte kandidaat om Trump van een herverkiezing af te houden. Die uitspraak werd gezien als een belangrijk teken dat hij zich kandidaat zou stellen. 

Joe Biden was vicepresident onder Barack Obama. Beeld REUTERS

Progressieve boodschap

De 77-jarige Sanders kondigde aan dat hij wederom met een progressieve boodschap, gericht op de gewone Amerikaan en tegen de uitwassen van Wall Street, de campagne zal ingaan. “Onze campagne is bedoeld om een regering en een economie te creëren voor velen, niet voor een enkeling”, aldus de senator in een e-mail aan zijn aanhangers waarin hij zijn kandidatuur aankondigde.

Vergeleken met twee jaar geleden, staat de Democratische partij echter meer open voor zijn plannen voor onder andere gratis hoger onderwijs, verhoging van het minimumloon en een zorgverzekering voor iedereen. Sanders, die zich omschrijft als een Democratische socialist, wees de afgelopen maanden ook hierop. Met zijn plannen wist hij in 2016 een gevoelige snaar te raken bij veel jonge kiezers, die massaal op zijn bijeenkomsten afkwamen.

Een nadeel dit keer is dat Sanders meer concurrentie zal ondervinden van andere progressieve kandidaten, zoals senator Elizabeth Warren. Zo hamerde zij de afgelopen weken op een forse verhoging van de belastingen voor de rijke Amerikanen. Warren stond in het gemiddelde van de diverse peilingen dinsdag op 7,5 procent, goed voor een vierde plek.

Beste anti-Trumpkandidaat

De grote vraag die echter boven de Democratische strijd zal hangen is niet wie het beste programma heeft, maar eerder welke kandidaat de beste papieren heeft om president Trump te verslaan. Wie weet de Democratische kiezers terug te winnen die in 2016 vatbaar waren voor Trumps nationalistische boodschap, met name als het ging om behoud van de werkgelegenheid.

Sanders gaf alvast een voorproefje hoe hij Trump niet zal ontzien. “De gevaarlijkste president in de moderne Amerikaanse geschiedenis”, zo omschreef hij Trump. “Wij strijden tegen een president die een pathologische leugenaar is, een racist, een seksist”, aldus Sanders. “Iemand die de Amerikaanse democratie ondermijnt en ons in een autoritaire richting opduwt.”

Een nadeel van Sanders en ook Biden kan dit keer hun hoge leeftijd zijn. Twee jaar geleden speelde dit geen rol in de Democratische strijd, met name omdat Clinton met haar 69 jaar ook niet de jongste was. Dit keer dient echter een nieuwe generatie aan van Democratische politici, van veertigers en vijftigers, die de lange heerschappij van de Clintons achter zich willen laten.

Zo doet senator Kamala Harris het verrassend goed. Tot dinsdag scoorde zij het hoogst in de peilingen, van de kandidaten die zich al hadden aangemeld. De vraag is echter of dat de komende weken ook zo zal zijn, nu een veteraan van 2016 zich ook in de strijd heeft geworpen. Sanders zal 79 jaar zijn, mocht hij ooit president worden.

Kamala Harris. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234