Maandag 08/03/2021

Update

Bernard Wesphael vrij onder voorwaarden

Bernard Westphael verlaat de gevangenis in Brugge. Beeld BELGA
Bernard Westphael verlaat de gevangenis in Brugge.Beeld BELGA

Bernard Wesphael, die vrijgesteld is onder voorwaarden door de Gentse kamer van inbeschuldigingstelling, heeft dinsdagavond de gevangenis van Brugge verlaten. Hij gaf geen commentaar aan de pers, volgens de voorwaarden verbonden aan zijn voorlopige vrijlating. Er is geen beroep mogelijk tegen de beslissing.

Toenmalig Waals parlementslid Bernard Wesphael en zijn echtgenote verbleven donderdagavond 31 oktober 2013 in een hotel in Oostende. Volgens de medeoprichter van Ecolo kreeg het koppel ruzie, waarna het tot een kort handgemeen kwam. Wesphael ging slapen en trof zijn vrouw naar eigen zeggen dood aan in de badkamer. De Luikenaar was ervan overtuigd dat Pirotton zelfmoord had gepleegd. Volgens het parket houdt die stelling geen steek.

De raadkamer in Brugge verlengde twee weken geleden de aanhouding van Wesphael, maar de verdediging had beroep aangetekend tegen die beslissing. Voor de Gentse kamer van inbeschuldigingstelling vroeg advocaat Tom Bauwens vandaag opnieuw de voorlopige vrijlating, en de KI oordeelde dat Wesphael de gevangenis mag verlaten in afwachting van zijn proces.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

"Duidelijke aanwijzingen van schuld"
De verdediging had om een vrijlating met een enkelband gevraagd, maar de kamer van inbeschuldigingstelling legde Wesphael andere voorwaarden op. Hij mag geen contact zoeken met de familie van het slachtoffer, mag niet met de media praten en moet zich ter beschikking houden van het gerecht, zo werd vernomen bij het Gentse parket-generaal.

De KI stelde dat hoewel er duidelijke aanwijzingen van schuld zijn, Wesphael niet langer in voorhechtenis moet blijven. Als het onderzoek volledig afgerond is, zal de KI later beslissen of er een assisenproces komt tegen Wesphael. Mogelijk wordt de zaak dan verwezen naar een Franstalig assisenhof.

Geen vluchtgevaar
Advocaat Tom Bauwens, die samen met Jean-Philippe Mayence Bernard Wesphael verdedigt, reageert tevreden. "We hebben talrijke keren om zijn voorwaardelijke vrijlating gevraagd en we zijn eindelijk gevolgd in onze argumentatie. Ik ben heel tevreden, samen met meester Mayence en de familie van onze cliënt."

"Onze cliënt moet ook een vaste woonplaats hebben en mag het land niet verlaten zonder toestemming van de onderzoeksrechter, maar dat zijn standaardvoorwaarden. We hadden ondergeschikt om een enkelband gevraagd, maar de KI heeft terecht geoordeeld dat dat niet noodzakelijk is. Er is geen gevaar dat onze cliënt zonder enkelband een misdadig leven zou opnemen en er is geen vluchtgevaar", zegt Bauwens.

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Naar eigen huis
"Het is niet uitzonderlijk dat een verdachte in afwachting van zijn assisenproces wordt vrijgelaten. De beslissing van de KI van Gent betekent in het geheel niet dat Bernard Wesphael onschuldig is, maar enkel dat zijn aanhouding volgens de kamer van inbeschuldiging niet noodzakelijk is". Dat zegt meester Philippe Moureau, de advocaat van de familie Pirotton.

De advocaat heeft de juridische beslissing nog niet kunnen raadplegen. Toch stelt hij zich vragen over de opportuniteit om de beschuldigde naar zijn woonplaats te sturen, ook de gewezen thuis van Véronique Pirotton en van zijn zoon.

Het doodsprentje van Véronique Pirotton. Beeld BELGA
Het doodsprentje van Véronique Pirotton.Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234