Vrijdag 20/05/2022

Bernanke houdt belegger tevreden

Ben Bernanke, voorzitter van de Federal Reserve,

Voorzitter van Amerikaanse centrale bank verwacht matig economisch herstel

Tijdens de hoorzitting voor het Congres zinspeelde hij dan ook niet op een nakende verstrakking van het monetaire beleid.

WASHINGTON

Tijdens de vraag- en antwoordsessie moest Bernanke zich wel in allerlei bochten wringen.

Het wordt almaar moeilijker voor de Fed om beleggers en politici uit te leggen waarom de Amerikaanse centrale bank nog altijd een nulrentebeleid hanteert. Volgens de recentste economische data lijkt het herstel van de economie een pak sterker uit te vallen dan verwacht. Gisteren bleek dat de kleinhandelsverkoop in de VS op jaarbasis met een robuuste 1,6 procent gestegen is in maart. Economen hadden slechts gerekend op een toename van 1,2 procent.

Enkele centrale bankiers trekken al aan de alarmbel. Zij vrezen dat de Fed een nieuwe zeepbel zal opblazen of al te hoge inflatie in de hand zal werken door de rente te lang op ultralage niveaus te houden. Vorige week riep Thomas Hoenig, voorzitter van het Fedkantoor in Kansas City, zijn baas in ongewoon straffe bewoordingen op om de rente op te trekken tot 1 procent. Maandagavond zei Jeffrey Lacker, voorzitter van de Richmond Fed, dat de Amerikaanse centrale bank “eerder vroeg dan laat” haar belofte zal wijzigen om de rente “voor een verlengde periode op uitzonderlijk lage niveaus” te houden.

Maar voor Bernanke is het op eieren lopen. De Fedvoorzitter wil te allen prijze vermijden dat een strakker monetair beleid, of een aanwijzing daarnaar, het herstel van de Amerikaanse economie en de financiële markten in de kiem smoort.

Bernanke zei gisteren dan wel dat hij de Amerikaanse economie de komende kwartalen verder ziet groeien, hij voegde daar onmiddellijk aan toe dat de remonte “in een bescheiden tempo” verloopt. Bovendien ziet de centrale bankier in de zwakke huizenmarkt en de wankele overheidsfinanciën risico’s die “de economie blijven afremmen”.

Tijdens de vraag- en antwoordsessie werd pijnlijk duidelijk in welk lastig parket Bernanke verzeild is. In zijn toespraak bleef hij opvallend stil over het monetair beleid. Maar toen commissievoorzitter Carolyn Maloney vroeg hoe lang de Fed nog achter zijn ultrasoepele rentebeleid zou blijven staan, kreeg de anders zo stoïcijnse Bernanke het moeilijk.

“De Fed heeft gezegd dat zeer lage... extreem lage intrestvoeten nodig zullen zijn”, stotterde de voorzitter. Bernanke herhaalde vervolgens dat de rente gekoppeld is aan een rist voorwaarden, zoals de hoge werkloosheid, de lage capaciteitsbenutting bij bedrijven en de lage inflatie(verwachtingen).

Wat dat laatste betreft, zal Bernanke zich gesteund zien door de inflatiecijfers die gisteren werden gepubliceerd. De Amerikaanse kerninflatie, de favoriete inflatiegraadmeter van de Fed, zakte in maart naar 1,1 procent. Dat evenaart het dieptepunt van begin 2004 en dat van begin 1966.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234