Maandag 29/11/2021

Berlusconi maakt knieval voor Europa

De Italiaanse premier Silvio Berlusconi bracht zijn collega's van de eurozone gisterenavond vijftien pagina's beloftes over economische hervormingen. Ondertussen gingen in zijn parlement wel kamerleden van meerderheid en oppositie met elkaar op de vuist.

Berlusconi overhandigde een brief van vijftien pagina's aan de zestien andere eurolanden, die gisterenavond gelekt werd naar de Financial Times. De concreetste toegift is dat de pensioenleeftijd in Italië tegen 2026 verhoogd zal worden van de huidige leeftijd van 65 naar 67. Een nieuw plan om de groei te bevorderen belooft hij volgens het persagentschap Ansa voor 15 november.

Ten aanzien van alle 27 lidstaten verwelkomde Herman Van Rompuy volgens de Poolse premier Tusk de voorstellen, maar de vraag was gisterenavond of Berlusconi's regering in staat zal zijn om de beloftes uit te voeren.

Berlusconi kreeg de voorbije dagen af te rekenen met keiharde tegenwerking van zijn coalitiepartner Lega Nord. Zij verzetten zich eerst tegen de verhoging van de pensioenleeftijd, draaiden later toch bij, maar bleven dreigen met de vroegtijdige val van de regering.

Voor zijn vertrek had ook Berlusconi's kabinetchef, Gianni Letta, erkend dat het plan onvolledig was. De volgende voorzitter van de Europese Centrale Bank (ECB), de Italiaanse centrale bankier Mario Draghi, noemde de situatie in zijn land "verward en dramatisch".

Op de vuist

Uiteindelijk werden ze het eens om te onderhandelen over de kwestie, maar hierdoor kon Berlusconi gisterenavond met niet meer dan een vage intentieverklaring uitpakken. Voor iedereen is het duidelijk dat de politieke onderhandelingsruimte van de Italiaanse premier te klein is om een doorbraak te forceren. De markten reageerden gisteren al uiterst zenuwachtig. Italië betaalde de hoogste rente in meer dan drie jaar op zijn staatspapieren.

De politieke spanningen in Italië werden gisteren geïllustreerd in het Italiaanse parlement toen leden van de oppositie- en regeringspartijen met elkaar op de vuist gingen. Daarna werd de zitting tijdelijk geschorst.

Minstens twee afgevaardigden van de Lega Nord vochten met leden van de FLI, de postfascistische partij van kamervoorzitter Gianfranco Fini. Twee parlementsleden grepen elkaar zelfs naar de keel, voor hun collega's ze uit elkaar haalden. De ruzie begon na sarcastische uitlatingen van Fini op tv over de vrouw van Legaleider Umberto Bossi, die volgens hem "al op haar 39ste op pensioen was gegaan" - een vingerwijzing naar Bossis weigering om het genereuze systeem af te schaffen waarbij werknemers op pensioen kunnen gaan als ze veertig jaar pensioenbijdragen betaalden.

Het hoofd van Intesa Sanpaolo, de grootste Italiaanse spaarbank, verklaarde ontgoocheld te zijn over het compromis waarmee Berlusconi naar Brussel trok. "In de situatie waarin we ons bevinden verwachtte ik een economisch programma waarover iedereen het eens zou worden en niet enkele onbevestigde suggesties die naar Europa worden gebracht", zei Corrado Passera. "Ik ben ontgoocheld."

Italië is de derde grootste economie van de eurozone, maar verzamelde een staatsschuld van maar liefst 1.900 miljard euro of 120 procent van zijn bbp, terwijl investeerders de voorbije jaren met lede ogen moesten toezien hoe het bestuur door allerlei schandalen verzonk in chaos. Om zijn openbare schuld in de volgende drie jaar te herfinancieren zal Rome minstens 600 miljard nieuwe staatsobligaties moeten uitschrijven.

Voor Berlusconi lijkt het einde van zijn politieke carrière nabij. Hoewel zijn kantoor gisteren een akkoord ontkende dat hij met Bossi zou gesloten hebben om af te treden voor het einde van dit jaar, verwachten alle Italiaanse commentatoren dat zijn regering het jaareinde niet haalt. De huidige regering zou echter aansturen op verkiezingen in de lente van 2012, om te verhinderen dat een abrupte val president Napolitano de kans geeft om een regering van technocraten aan te duiden - een scenario waar de EU alsnog op hoopt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234