Zaterdag 19/06/2021

Bericht uit brasserie L'Agricole

Bourgondië, dat sinds François Hollande is opgegaan in de grotere deelregio Bourgogne-Franche-Comté, is even groot als België maar telt amper 1,5 miljoen inwoners. Minder dan 250.000 van hen wonen in de Nièvre. Dat departement is dan weer goed voor twee Belgische provincies en draagt - voor de autokentekenfans - het nummer 58.

Bestuurd wordt de Nièvre vanuit Nevers, waarvan hertogelijk paleis en kathedraal triomfantelijk de Loire overschouwen. Volgens de Groene Michelin uit 1982 was Nevers op dat moment 47.730 zielen rijk. Daarvan blijven er vandaag minder dan 35.000 over.

Als we dan toch in concentrische cirkels schrijven: het hart van Nevers is de populaire place Carnot, die zelf weer draait om brasserie L'Agricole, sinds 1901 al de alfa en omega van het sociale leven in de streek.

Hoewel de naam in de eerste plaats verwijst naar de 6de-eeuwse bisschop Agricola, was dit gelag decennialang een pleisterplaats voor boeren en boerenzonen. Van heinde en ver kwamen ze naar de stad: om de stand van vee en teelt te bespreken, om een pint te pakken en wie weet een vrouw.

"Ik heb hier anders in geen jaren nog een boer gezien", vertelt de kelner terwijl hij het menu aanreikt, een Amerikaans aandoend krantje met dips, hot potatoes en chicken wings. Terwijl de lokale klanten Chouffe, Leffe en Lindemans drinken, doen de toeristen het met rode streekwijn. "Al dat Belgisch bier op een Frans terras, daar is een beetje Belg wel trots op, toch?"

Geen boeren meer hier, wel jongelui die over alles praten behalve over politiek. "De Nièvre wordt toch maar in de steek gelaten", halen twee twintigers de schouders op. "Wie jong is, krast op."

Joëlle en Antoine, geboren en getogen in Nevers, zijn even verliefd op hun regio als op elkaar. "Wij zullen blijven. Onze ouders wonen hier ook, en net als zij spelen we muziek. We doen verjaardags- en dorpsfeestjes. Niet iets waar we ooit rijk van zullen worden, maar pa en ma helpen. Naar Parijs gaan we niet, daar zou het ons toch nooit lukken."

Iedereen zal rechts stemmen, voorspelt het stel - zíj kiezen links. Voor Jean-Luc Mélenchon, "de enige die zichzelf is in de campagne".

Niet zo Elodie. De late twintiger kent Nevers niet. Ze komt uit Arras, geeft lessen Latijn en Grieks op een secundaire school in Parijs en neemt morgenvroeg de pelgrimsstaf. Ze deed een erasmus in Rome, vond daar haar katholieke geloof terug en trekt uit dank naar Conques, diep in het zuiden. Te voet, want tussen Nevers en Conques ligt de Jacobsweg, die tot het hemels verre Compostela loopt.

"Een religieuze oefening waar ik flinke behoefte aan heb", zegt de jonge vrouw. "Wie katholiek is, kan nooit katholiek genoeg zijn."

Elodie verorbert een slaatje geitenkaas, de fotograaf en ik houden het respectievelijk op een salade gourmande en een salade L'Agricole. Lekker, subtiel en minder onbourgondisch dan gevreesd.

Het gesprek komt op het huwelijk. Dat is een sacrament, stelt Elodie, en dus is het "een grote fout" dat François Hollande en de socialisten het voor holebi's opengesteld hebben.

"Er is wel een regeling nodig voor homostellen en homogezinnen", geeft ze toe. "Die werkelijkheid bestaat en kun je niet ontkennen. Maar het huwelijk is sacraal en gaat tussen man en vrouw."

Omdat hij de enige kandidaat is die de katholieke waarden in het vaandel draagt, stemt Elodie straks voor François Fillon, ook al vindt ze hem een oplichter. Haar nichtje Yann, die haar komt uitwuiven, gaat voor Philippe Poutou, een 'kleinere' kandidaat van extreemlinks.

Yann: "We schieten prima met elkaar op, maar politiek zitten we niet op één lijn. Waar we het wél over eens zijn, is dat Marine Le Pen niet mag winnen."

Elodie: "Ze zál niet winnen!"

Yann: "Daar ben ik zo zeker nog niet van!"

Elodie: "Ik zal ervoor bidden!"

Zaterdagavond halftien. L'Agricole, het kloppende hart van Nevers, in het epicentrum van de Nièvre. Een terras dat stilaan leegloopt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234