Woensdag 05/08/2020

Bergen uit het slop via de kunst

Sinds Elio Di Rupo in 2001 burgemeester van Bergen (Mons) werd, is cultuur gaan boomen in Bergen. Enig pragmatisme is hem daarbij niet vreemd. Kunst en cultuur zijn namelijk geen doel op zich, maar middelen om nieuw leven te brengen in zijn stad. Kroon op het werk moet Mons 2015 worden, naar het voorbeeld van Rijsel, dat in 2004 culturele hoofdstad van Europa was.

De voorbije tien jaar heeft provinciestad Bergen een culturele comeback gemaakt die kan tellen. Neem nu het BAM, het voormalig museum voor Schone Kunsten van Bergen dat in 2007 door de Parijse architect Christian Menu getransformeerd werd in een museum voor moderne kunst, met een bijbehorende look met veel glas en metaal. Met de prestigieuze retrospectieve rond de Amerikaanse kunstenaar Keith Haring vorig jaar veroverde het BAM zijn plekje op de museumkaart van België.

Maar het museum dat Bergen het meeste prestige verleent, ligt buiten de stad, op de voormalige mijnsite van Le Grand-Hornu: MAC’s, het museum voor hedendaagse kunst van de Franse Gemeenschap, dat in 2002 werd opgericht. Noem het het Waalse SMAK of M HKA. De Luikse architect Pierre Hebbelinck behield de oude, industriële architectuur, maar creëerde een moderne en efficiënte museale binnenkant. Met de expo rond de beroemde Brits-Indische kunstenaar Anish Kapoor in 2004 en de groepstentoonstelling Des fantômes et des anges - met werken van onder meer Picasso, Braque en Modigliani - maakte directeur Laurent Busine zijn reputatie waar van Waalse Jan Hoet.

In 2006 werd in Bergen ook de nieuwe schouwburg Le Manège ingehuldigd. Pierre Hebbelinck - weer hij - maakte er met een budget van 7 miljoen euro een ultramodern complex van dat geïntegreerd werd in de paardenstallen van een oude legerkazerne in het centrum van de stad. Experimentele dans- en theatergroepen en hippe popgroepen staan er op het podium. Nog experimenteler gaat het eraan toe bij La Maison Folie, een multidisciplinair kunstenlaboratorium zonder vaste stek, vergelijkbaar met het kunstencentrum BUDA in Kortrijk.

Moderne architectuur vormt een rode draad doorheen het cultuurbeleid van Di Rupo. Tegen 2015 moet in de stad ook een nieuw station verrijzen, naar een ontwerp van sterarchitect Santiago Calatrava. Prijskaartje: 155 miljoen euro. Niet onlogisch dat dit project, net zoals het station van de Spaanse architect in Luik, op het nodige scepticisme stuit.

Niet dat het in Bergen allemaal draait om ‘modern, moderner, modernst’. Ook het lokale erfgoed wordt als een troef uitgespeeld, van de kerk van Sainte Waudru, die een van de mooiste collecties zilveren kerkraad van België herbergt, tot het folklorefeest Ducasse, met de grote drakenpop ‘Doudou’ die rondgedragen wordt.

Tot slot: Bergen mag in 2015 dan wel de titel culturele hoofdstad van Europa dragen, een titel die de stad officieus al langer draagt, is die van Waalse hoofdstad van de film. Zo vindt er jaarlijks het Festival International du Film d’Amour (FIFA) plaats. Een bedenksel van - u raadt het al - Elio di Rupo. (ST)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234