Dinsdag 18/02/2020

Bergen knipoogt naar Van Gogh

Op 24 januari 2015 start Mons Culturele hoofdstad van Europa met een groot openingsfeest. Uitschieters in het cultuurjaar zijn de Van Goghexpo, de heropening van het gerenoveerde Mundaneum, en 7.500 zonnebloemen die op de Grand'Place worden geplant, als blikvanger én knipoog naar Van Gogh.

Mons - of Bergen - , de hoofdstad van Henegouwen, probeert zich al langer weer op de kaart te zetten. Met een congrescentrum van Daniel Libeskind (de ontwerper van Ground Zero), dat eind dit jaar opgeleverd zou worden, en een spoorwegstation-in-wording van Calatrava (de architect van het station van Luik) heeft burgemeester Elio di Rupo (PS) zijn stad al twee architecturale hoogstandjes beloofd.

Multinationals als Google, Microsoft en IBM zijn inmiddels neergestreken in en om het bescheiden maar charmante Mons - goed voor 98.000 inwoners -, dat beseft dat de reconversie van voormalige mijnstreek tot 'creative valley' (naar Californisch model) nog lang niet voltooid is. Mons zegt dan ook dat het in volle 'metamorfose' is.

Op 24 januari 2015 knalt het vuurwerk, maar al in december van dit jaar zorgt Arne Quinze voor een houten installatie in de stad en wordt een zin van 10 kilometer lang, samengesteld uit diverse literaire werken, in de straten van Mons geschreven.

Op 25 januari opent een van de grote tentoonstellingen, Van Gogh en de Borinage, in het Musée des Beaux-Arts BAM. Zo'n zeventig schilderijen en tekeningen uit diverse internationale musea zullen er te zien zijn, waaronder bruiklenen van het Van Gogh Museum in Amsterdam en het Kröller-Müller Museum in Otterlo. In 2015 zal het 125 jaar geleden zijn dat de Nederlandse schilder Vincent van Gogh overleed. Tussen 1878 en 1880 woonde hij in de Borinage. Hij verbleef in Cuesmes en Wasmes, in de omgeving van Mons, en werkte er als lekenprediker bij de mijnwerkers. Behalve de tentoonstelling is er een Van Goghparcours voor groepen en kan ook zijn woonhuisje in Cuesmes opnieuw bezocht worden.

Er is nog meer aandacht voor kunst. In april opent Atopolis, een expositie van een groep kunstenaars die zich bezighoudt met migratie, culturele uitwisseling en begrippen als 'anders zijn' tegenover mondialisering. Diezelfde maand gaan straatkunstenaars als Bonom en Ox aan de slag voor hun Installations Urbaines en openen vijf musea hun deuren, waaronder het Mons Memorial Museum, gewijd aan de militaire geschiedenis van de stad, en de Artothèque, een open museaal depot in een oude kloosterkerk.

Ook het mythische Mundaneum heropent zijn deuren: het indrukwekkende archief, opgericht in 1910 door Paul Otlet en Henri La Fontaine, wilde de toen beschikbare kennis op steekkaarten en op één plaats verzamelen. "The web time forgot", noemt The New York Times het. Ook het Belfort van de stad, dat dertig jaar niet toegankelijk was, heropent in 2015, net als L'Alhambra, een oude danszaal op de Grand'Place, die omgebouwd is tot rock- en poppodium.

Mons is duidelijk opnieuw op zoek naar zijn renaissance. Niet toevallig zet het daarom twee zestiende-eeuwse Bergense meesters, de componist Orlandus Lassus en de architect Jacques Du Broeucq, in het najaar in het zonnetje.

Mons werkt samen met achttien partnersteden in België en Frankrijk, van Rijsel tot Mechelen. De vraag is alleen of een kleine stad als Mons ook na 2015 op zo'n elan kan doorgaan. Er zijn al grotere Europese culturele hoofdsteden geweest - type Porto, Luxemburg en Dublin - waar het 'wonderjaar' nauwelijks iets blijvends tot de stad heeft bijgedragen.

www.mons2015.eu

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234