Maandag 14/10/2019

'Berge is zoals Vieira: groot, sterk en snel'

Hij kon naar Everton, maar koos voor Genk. Het zegt veel over de ingesteldheid van Sander Berge (18), de middenvelder van Vålerenga die zopas een contract van vier en een half jaar tekende bijin België. De Noorse belofte-international wil meteen zijn stempel drukken.

Sander Berge erfde zijn talent van zijn grootvader Ragnar, in de naoorlogse jaren de vaste linksback bij Vålerenga en in 1955 zelfs één keer opgeroepen als Noors international. Het heeft er alle schijn van dat zijn kleinzoon op een dag in zijn voetsporen zal treden, want Sander Berge maakt op zijn 18de al deel uit van het Noorse belofteteam en werd in november verkozen tot Belofte van het Jaar in de Noorse Tippeligaen, de hoogste Noorse voetbalcompetitie.

De middenvelder ruilde in februari 2015 derdeklasser Asker in voor Vålerenga, waar Kjetil Rekdal toen trainer was. Nu is die er sportief leider. Rekdal raakte al snel onder de indruk van het potentieel van de jonge Berge en dropte hem op 11 juli in het eerste elftal.

"Toen ik hem twee jaar terug naar Vålerenga haalde, vergeleek ik Sander al met Patrick Vieira", zegt Rekdal. "Hij is groot, sterk en snel voor zijn gestalte. Hij is ook niet bang om de bal te vragen en zal er altijd wat mee doen. Sander heeft een goede pass in de voeten. Eén tegen één is hij uitzonderlijk, hij kan makkelijk zijn mannetje voorbij. Op korte tijd heeft hij een ongelooflijke progressie gemaakt. Jammer dat we zo'n jong talent moeten laten gaan, maar zo gaat dat nu eenmaal in het voetbal. Genk heeft een fantastische transfer gedaan."

Er waren nochtans kapers op de kust, en niet van de minste. In augustus 2016 bracht Everton al een bod van 2,7 miljoen euro uit, maar Berge wees de Engelse club af. Toen Racing Genk interesse toonde om Berge binnen te halen als vervanger van Wilfred Ndidi, die naar Leicester City trok, raakte de deal wel rond. Dat Rekdal zelf een verleden heeft als speler en trainer van SK Lierse en de Belgische competitie goed kent, zit daar beslist voor wat tussen.

Rekdal: "Het is verstandig van Sander om voor Genk te kiezen. Als hij naar Everton was gegaan, dan was hij daar de zoveelste belofte en zou hij er lang over doen om het eerste team te halen. Bij Genk weet ik zeker dat hij snel zal spelen en ook meteen een impact zal hebben. Genk is een club waar jonge spelers zich goed ontwikkelen en de competitie moet hem ook liggen. Mentaal is hij een beer. Sander is nergens bang voor."

Mee op winterstage

Intussen bezocht Sander Berge samen met zijn vader Asmund al de Cristal Arena en hield daar een goed gevoel aan over. "De eerste indrukken waren positief," zei de nieuwe aanwinst. "Hun stijl van voetballen, een jonge ploeg, een leuk stadion: het is me allemaal bevallen. Ik kijk ernaar uit om aan deze nieuwe uitdaging te beginnen."

Zijn medische tests vormden alvast geen probleem. Vrijdag vertrekt hij samen met de ploeg op winterstage naar Spanje, waar hij officieel zal worden voorgesteld in zijn shirt met rugnummer 25.

"Sander Berge onderscheidt zich met zijn spelinzicht en nauwkeurige passing. Met zijn 1,93 meter is hij sterk in de lucht, en hij is ook technisch vaardig met linker- en rechtervoet", schreef de Limburgse club op haar website. Afwachten of nieuwe trainer Albert Stuivenberg even snel gecharmeerd raakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234