Donderdag 09/07/2020

Update

Bereiden VS luchtaanval op Noord-Korea voor?

Een gevechtsvliegtuig aan boord van het Amerikaanse vliegdekschip USS Carl Vinson.Beeld Getty Images

"De Verenigde Staten bereiden een luchtaanval voor op Noord-Korea", dat stelt de Amerikaanse tv-zender NBC, die zich baseert op bronnen bij de geheime dienst. Het Pentagon wil het bericht noch bevestigen noch ontkennen. Ondertussen zegt een Noord-Koreaanse viceminister dat Trump de spanning met "agressieve tweets" doet toenemen.

Viceminister Hong Song Ryol waarschuwde dat Noord-Korea niet af gaat zitten wachten nu er een eventuele aanval van de Verenigde Staten dreigt. "Indien de VS kiezen om te provoceren, dan beginnen wij een oorlog", klonk het. Volgens de tv-zender NBC bereiden de Amerikanen een preventieve luchtaanval voor op Noord-Korea. Zodra ze ervan overtuigd zijn dat de Noord-Koreanen een nieuwe kernproef gaan uitvoeren, zal Amerika toeslaan, aldus de nieuwszender die zich baseert op bronnen bij de geheime dienst. Twee Amerikaanse schepen, gewapend met Tomahawk-raketten, zouden om die reden vlakbij het Koreaanse schiereiland gestationeerd zijn.

'Speculatief'

Het Pentagon wil niet inhoudelijk reageren. Het laat weten "geen commentaar te geven op toekomstige operaties en ook niet te willen speculeren over mogelijke scenario's".

"Commandanten beschouwen altijd een hele resem opties om te beschermen tegen allerlei omstandigheden," zegt Pentagon-woordvoerster Dana White aan Reuters. "Onze verdediging van onze bondgenoten, waaronder Zuid-Korea en Japan, ten aanzien van mogelijke bedreigingen, blijft behouden."

Een hooggeplaatste medewerker van de Trump-administratie omschrijft het NBC News-rapport echter als klinkklare onzin. Een andere bron binnen de regering noemde het artikel "erg speculatief".

Tekenen van voorbereiding kernproef

Volgens een organisatie die het atoomprogramma van Noord-Korea volgt, is het land een nieuwe kernproef aan het voorbereiden. Er is verhoogde activiteit te zien op de testlocatie Punggye-ri, waar eerder al kernproeven werden gehouden.

Morgen viert het communistische regime de 105de verjaardag van zijn stichter Kim Il Sung. Dergelijke ceremonies zijn vaak een voorbode voor een militaire ontplooiing. Het Zuid-Koreaanse persagentschap Yonhap meldt nog dat Radio Pyongyang vrijdag een reeks op het eerste zicht willekeurige cijferreeksen voorlas, die volgens Seoel een boodschap zouden kunnen inhouden voor de spionnen van Pyongyang in Zuid-Korea op de vooravond van de ceremonie.

Trump tweet

De Amerikaanse president Donald Trump heeft de toon tegenover Pyongyang versterkt, en heeft verklaard dat de VS zelfs zonder China (een bondgenoot van Noord-Korea) actie zouden kunnen ondernemen tegen Pyongyang en zijn nucleair programma. Ondertussen liet Trump echter verstaan dat hij gelooft dat China de VS wel zal helpen bij hun actie tegen Pyongyang, en donderdag tweette hij nog dat hij "veel vertrouwen heeft dat China op een gepaste manier met Noord-Korea zal omgaan. Als het dat toch niet kan, dan zullen de VS, met hun bondgenoten, dat wel doen!".

Noord-Korea liet dinsdag dan weer weten dat het zal reageren op de "dwaze" ontplooiing van een Amerikaanse vloot richting het Koreaanse schiereiland, "welk soort oorlog de VS ook willen voeren". Donderdag maakte het officiële persagentschap KCNA nog bekend dat de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un manoeuvres van het leger heeft bijgewoond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234