Zaterdag 26/11/2022

Bereid tot vertrek

Jean-Marie Messier

gisteren nog Bestuursvoorzitter Vivendi Universal

Vandaag, tijdens de bestuursvergadering van mediagigant Vivendi Universal, zal het waarschijnlijk officieel worden gemaakt: bestuursvoorzitter Jean-Marie Messier neemt zijn ontslag en wordt wellicht ad interim opgevolgd door Jean-René Fourtou, de vice-bestuursvoorzitter van het farmaceutische concern Aventis.

Volgens verscheidene Franse media, waaronder de krant Le Monde, stemde Messier gisteren al in met zijn ontslag. Dat zijn situatie hoe langer hoe minder houdbaar werd, was al langer bekend. Vivendi is ongeveer 80 procent minder waard op de financiële markten dan twee jaar geleden, en dat ligt volgens de aandeelhouders aan de strategie die Messier uitzette: door zijn nietsontziende inspanningen om het bijna honderdvijftig jaar oude nutsbedrijf om te bouwen tot een mediagigant (Vivendi is het tweede grootste mediabedrijf ter wereld, na AOL Time Warner) gooide hij de groep in een schuldenput die inmiddels al 17 miljard euro diep is.

Messier, ooit nog een van de golden boys in de Franse haute finance, begon daardoor gaandeweg het vertrouwen van de aandeelhouders en de bestuursleden te verliezen. Er werden tijdens bestuursvergaderingen al meerdere moties ingediend om hem uit de bestuurdersstoel te zetten, maar tot nu toe bleef hij telkens op het nippertje gevrijwaard van een ontslag.

Zijn situatie werd vorige week pas goed penibel, toen zijn belangrijkste medestander Bernard Arnault voor de aanvang van een bestuursvergadering met slaande deuren vertrok. Messier overleefde de vergadering, maar door Arnaults ontslag werd het overwicht van de Amerikaanse aandeelhouders, die Messier al langer liever kwijt dan rijk zijn, te groot.

Daarin schuilt overigens net de vileine ironie: Messier haalde met de overname van het Amerikaanse concern Seagram (dat de Universal-studio's bezit) immers zelf een Amerikaans belang het Vivendi-kapitaal binnen. (RMe)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234