Zondag 17/11/2019

Benteke in het spoor van idool Thierry Henry

Christian Benteke is een instant hit zoals ze die maar zelden zien in de Premier League: een nieuwkomer die in zijn eerste seizoen vijftien goals of meer scoort. De jongste ooit sinds het ontstaan van de eliteliga in 1992. De laatste speler onder 23 die zo'n impact had, was Henry.

Memorabele momenten glijden van Benteke af. Met hoogtepunten en dieptepunten is hij naar eigen zeggen niet bezig, maar zijn hoge vlucht ontkennen kan hij niet. Zijn manager, Paul Lambert, wrijft zich ieder weekend in de handen: hij deed op 31 augustus een van de toptransfers in Engeland. Al had hij dat op dat moment niet gedacht. Bedoeling was om zijn aankoop van tien miljoen euro eerst een jaar te laten aanpassen aan het niveau, maar Benteke had die inloopperiode niet nodig. In de slotminuten op Stoke City stelde hij de zege van Aston Villa veilig toen hij zijn vijftiende van het seizoen voorbij doelman Begovic duwde.

Iets wat weinig nieuwkomers hem in hun eerste seizoen in de Premier League hebben voorgedaan. Het gezelschap waarin Benteke verkeert is indrukwekkend. Hij prijkt als jongste tussen Jürgen Klinsmann, Fabrizio Ravanelli, Thierry Henry, Ruud van Nistelrooy en Sergio Agüero.

Henry, op het moment van zijn transfer van Juventus naar Arsenal enkele maanden ouder dan onze landgenoot bij zijn overstap naar Villa, was ook 22 toen hij bij zijn debuut in de Engelse topklasse 17 goals maakte.

Benteke wist het niet meer, maar hij heeft die doelpunten ongetwijfeld allemaal gezien. In 1999 hing zijn kamer vol met posters van Titi en draaide hij de video's van de Franse aanvaller grijs. "Veel heb je aan die banden niet meer", zei Benteke eind januari. "Ze zijn helemaal versleten, zo vaak heb ik ze bekeken. Bij Arsenal was Henry de beste speler te wereld. Onze stijl is niet vergelijkbaar, maar ik adoreerde zijn houding. Zowel op als naast het veld."

Nog twee keer scoren en hij staat naast zijn idool, die dat wel bij een topclub deed waar de druk wat groter is. Die stap wil Benteke pas in 2014 zetten. Ten minste als Villa het behoud afdwingt. Zaterdag zette de club in elk geval een grote stap.

Benteke had een voet in 55 procent van de doelpunten. Geen enkele speler is zo belangrijk voor zijn team. Zijn plaats in de clubgeschiedenis heeft hij al.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234