Maandag 30/03/2020

"Bent u wel zwart genoeg, meneer Obama?"

Beeld UNKNOWN

Barack Obama, de Democratische kandidaat voor het Witte Huis, wordt in zijn campagne voor het presidentschap geconfronteerd met vragen over Irak, onderwijs of het terrorisme. Maar de meest verwarrende vraag die hij krijgt voorgeschoteld, luidt of hij wel "zwart genoeg" is.

Nochtans werd de kandidatuur van de 46-jarige senator uit Illinois in februari enthousiast onthaald. Binnen de Afro-Amerikaanse gemeenschap blijft echter terughoudendheid bestaan. Zo moest Obama zich enkele dagen geleden in Las Vegas op een jaarlijkse conventie van duizenden Afro-Amerikaanse beroepsjournalisten verantwoorden op een speciale ronde tafel die aan zijn "zwart genoeg" zijn was gewijd.

Hij legde er zelf meteen de vinger op een gevoelige plek van de zwarte Amerikanen. "De notie bestaat nog dat als men de blanken aantrekt, dat sowieso iets is dat niet in orde is", luidde het. Volgens Anthony Samad, commentator van het onlinemagazine BlackCommentator.com, is het met Obama ook anders dan met die andere zwarten die zich in de race naar het Witte Huis gooiden, zoals Jesse Jackson en Al Sharpton. "Barack bewijst dat het met hem ernstig is. Wat dat bepaalt? Het geld. Niemand heeft zoveel fondsen binnengehaald als Barack en zeker geen enkele zwarte kandidaat".

"Hij moet de Afro-Amerikaanse kiezers overtuigen dat het buitengewone fenomeen van een zwarte kandidaat met een goed gefinancierde campagne, die heeft getoond dat hij allerlei soorten mensen aantrekt en een echte kans maakt om te winnen, niet zomaar een of andere gruwelijke illusie is", stelt Eugene Robinson, een invloedrijke zwarte journaliste van de Washington Post.

Een probleem voor de senator is ook dat hij in de ogen van velen uit de zwarte gemeenschap hun erfenis niet deelt van afstammeling van slaven. Obama heeft dan ook een buitengewoon parcours doorlopen. Geboren op Hawaï als zoon van een Afrikaanse vader (uit Kenia) en een blanke moeder (uit Kansas) woonde hij in Indonesië en studeerde hij af aan Harvard.

Obama zelf laat niet na te hameren op zijn verleden als militant in de arme wijken van Chicago, en zijn werk als verdediger van de burgerrechten. Hij onderstreept ook dat hij als verkozene opkwam voor belangrijke hervormingen voor de zwarte gemeenschap op het vlak van tewerkstelling en discriminatie.

Zijn vrouw nam het onlangs op de Amerikaanse radio eveneens op voor haar man. "De realiteit is dat Barack een zwarte is die de discriminatie heeft gekend waarmee veel gekleurde mensen in de Verenigde Staten worden geconfronteerd", aldus Michelle Obama, die zelf opgroeide in de arme wijk Southside in Chicago.

Nog een nadeel voor Obama: bij veel zwarten leeft de heilige overtuiging dat niemand van hen ooit toegang zal krijgen tot het Witte Huis.

Michelle Obama is de vraag over het al dan niet "genoeg zwart" zijn van haar echtgenoot al hartsgrondig beu. Barack zelf was in Las Vegas eerst filosofisch: "We willen niet enthousiast doen over onze mogelijkheden door de vrees dat ze teleurgesteld zullen worden". En daarna laconiek: "Laat ons gewoon proberen". (afp/dm)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234