Zaterdag 08/05/2021

"Benoot kan een grote rol spelen in Strade Bianche"

Tiesj Benoot steek in topvorm en is de kopman van Lotto-Soudal Beeld Photo News
Tiesj Benoot steek in topvorm en is de kopman van Lotto-SoudalBeeld Photo News

In Toscane wordt zaterdag de tiende editie van de Strade Bianche (1.BC) gereden. De Italiaanse koers over bijna 53 kilometer grindpaden en met start en aankomst op het Middeleeuwse plein in Siena spreekt heel wat renners aan en de organisatie kan uitpakken met een mooi deelnemersveld. Lotto-Soudal is er voor het eerst sinds vijf jaar weer bij en verkent vrijdag het parcours.

De laatste Belgische winnaar van de Strade Bianche was Philippe Gilbert in 2011, toen nog actief voor Omega Pharma-Lotto. Sindsdien nam de Belgische formatie niet meer deel aan de Italiaanse koers. Daar komt zaterdag verandering in. Lotto-Soudal trekt met een mix van klimmers en kasseispecialisten naar Italië: Tiesj Benoot, Jens Debusschere, Bart De Clercq, Pim Ligthart, Tomasz Marczynski, Maxime Monfort, Jürgen Roelandts en Rafael Valls zullen aan de start verschijnen.

Philippe Gilbert was in 2011 de laatste Belgische winnaar in de Strade Bianche - toen nog in het shirt van Omega Pharma-Lotto Beeld Photo News
Philippe Gilbert was in 2011 de laatste Belgische winnaar in de Strade Bianche - toen nog in het shirt van Omega Pharma-LottoBeeld Photo News

Verkenning
De renners vertrekken vandaag richting Toscane, behalve Jens Debusschere die later aansluit wegens het uitvallen van Stig Broeckx na een aanrijding tijdens Kuurne-Brussel-Kuurne. Morgenvroeg zal de ploeg met zeven renners de laatste 60 km van het parcours verkennen. "Een groot deel van onze selectie is niet vertrouwd met deze koers", aldus ploegleider Bart Leysen. "We willen de renners laten aanvoelen hoe zwaar die grindstroken wel zijn. Er zal tijdens die verkenning ook getest worden welke bandendikte, bandendruk en type verzet nodig is."

De Italiaanse koers over bijna 53 kilometer grindpaden en met start en aankomst op het Middeleeuwse plein in Siena spreekt heel wat renners aan Beeld AP
De Italiaanse koers over bijna 53 kilometer grindpaden en met start en aankomst op het Middeleeuwse plein in Siena spreekt heel wat renners aanBeeld AP

Ambitie
Lotto-Soudal trekt met ambitie naar Toscane. "Wij komen aan de start met een hele gemotiveerde Tiesj Benoot die ook nog eens in een hele goede vorm verkeert", aldus Leysen. "Hij is een renner die meerdere keren een versnelling kan plaatsen en zo iemand heb je absoluut nodig op dergelijke parcoursen. Ook Jürgen Roelandts en Jens Debusschere kunnen dat aan. Maar Tiesj is wel de uitgesproken man, hij zal beschermd aan de start komen. De bedoeling is dat hij zeker voor halfweg nog geen trap te veel zal moeten geven. We hopen uiteraard om een goed resultaat te behalen, de mannen zijn allemaal in vorm dus ik denk dat we een grote rol kunnen spelen."

Titelverdediger is de Tsjech Zdenek Stybar. Hij klopte vorig seizoen Greg Van Avermaet en Alejandro Valverde Beeld Photo News
Titelverdediger is de Tsjech Zdenek Stybar. Hij klopte vorig seizoen Greg Van Avermaet en Alejandro ValverdeBeeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234