Maandag 21/06/2021

Benoot: "De Omloop is een doel, maar ik ben nog niet in topvorm"

Jurgen Roelandts (l) en Tiesj Benoot (r) krijgen instructies Beeld Photo News
Jurgen Roelandts (l) en Tiesj Benoot (r) krijgen instructiesBeeld Photo News

Tiesj Benoot eindigde vorig jaar op een derde stek in de Omloop. Beter doen wordt moeilijk, maar de ambitie is er wel bij de jonge Gentenaar, die het kopmanschap draagt samen met Jurgen Roelandts in de openingsklassieker. "Ik voel me goed", zegt hij. "Sterker dan vorig jaar en de Omloop is een doel, maar mijn topvorm heb ik nog niet te pakken. Die piek valt later, tegen de Ronde van Vlaanderen, al wil ik nu ook al een goed resultaat neerzetten."

Benoot is nog maar 22 jaar en wacht nog op zijn eerste profzege. Toch zijn de verwachtingen hoog. Moet dit het jaar worden van de grote zege? Zelf wil hij het niet gezegd hebben en stelt hij dat hij nog alle tijd heeft om die grote vis te pakken. Ook nu gaat hij rustig om met de druk die op zijn schouders rust, ook al wordt hij als één van de twee kopmannen uitgespeeld.

"Stress? Er is altijd druk, maar die komt ook van mezelf. Ik wil presteren. Ik ben heel blij met hoe mijn winter verlopen is. Ik ben verlost van mijn maagproblemen en dat is toch een hele last die van mijn schouders valt. Ik heb ook alle trainingen kunnen afwerken zoals ik dat voor ogen had en nu komen mijn koersen eraan. Ik kijk ernaar uit. De Omloop is voor mij als Gentenaar ook speciaal, voor eigen volk, in eigen stad en vorig jaar werd ik derde. Hoe beter te doen? Dat weet ik niet. Ik wil graag beter doen. Vorig jaar trok ik met Sagan en Van Avermaet naar de finish. Dan weet je bij voorbaat dat je geklopt bent. De omstandigheden, de tegenwind in de finale en de tegenstanders, zaten toen tegen. Liever rijd ik alleen naar de meet, maar je moet dat ook kunnen natuurlijk. Ik hoop gewoon zaterdag weer een rol te kunnen spelen in de finale."

"Piek later"
Tom Boonen opperde dat jonge renners veelal de Omloop uitkiezen en daar proberen te winnen in het begin van hun carrière. Benoot heeft echter niet specifiek toegewerkt naar de openingsklassieker. "Mijn piek moet later komen. Voor mij is dit een belangrijke koers, maar er komen daarna nog belangrijke wedstrijden. Ik wil er staan in het openingsweekend, maar normaal word ik wedstrijd na wedstrijd beter en moet mijn piek tegen de Ronde liggen. Ik heb nu al enkele mooie resultaten bijeen gefietst, ik wil op dat elan voortgaan."

Zal het weer een rol spelen zaterdag? "Zoals het er nu naar uitziet, zal het koud zijn, maar er is niet echt sprake van regen en wind. Dat maakt het verschil. Of het nu vijf of tien graden is, maakt me niet veel uit."

null Beeld Photo News
Beeld Photo News
null Beeld Photo News
Beeld Photo News

Veertien jaar geleden dat Lotto Omloop won
Lotto Soudal-ploegleider Herman Frison kijkt uit naar de start van het Vlaamse voorjaar. "We hebben al een paar mooie overwinningen en uitslagen bijeen gefietst", zegt hij. "Onze jongens zijn in vorm en willen zich ook komend weekend tonen in de Omloop en Kuurne-Brussel-Kuurne."

"Wij trekken met de 'logische' namen naar Omloop. Alleen Marcel Sieberg ontbreekt wegens ziekte. We hadden hem er graag bij gehad, maar het openingsweekend komt nog net te vroeg voor hem. Desondanks is dit een sterke selectie en we zijn klaar voor het openingsweekend. We hebben al zes overwinningen op zak en lieten enkele mooie uitslagen noteren. Dat is goed voor het vertrouwen."

Lotto Soudal domineert vaak samen met Quick.Step Floors het openingsweekend. Eerder deze week gaf Patrick Lefevere in een interview aan dat hij minder de handschoen wil opnemen met zijn team. "Tja, wij nemen wel vaker met hen de verantwoordelijkheid in deze koersen", aldus Frison. "Patrick heeft al heel wat overwinningen met zijn team behaald dit jaar en beweert altijd dat hij de beste ploeg van de wereld wil zijn. Met zoveel overwinningen rijd je je in de kijker. Wij hebben vorig jaar ook de koers in handen genomen en voor ons maakt het geen verschil of Quick.Step Floors dat nu wel of niet doet, maar eerlijk: als het moment daar is, zullen ze wel rijden. Wij gaan uit van onze eigen kracht en hopen op twee mooie koersen."

Het is al veertien jaar geleden dat Lotto nog eens mocht juichen in het openingsweekend (met Peter Van Petegem in de Omloop van 2002). "Klopt en ik hoop dat we ons zondagavond niet te veel vragen krijgen over onze ploeg.

Selectie Lotto Soudal Omloop: Jurgen Roelandts, Tiesj Benoot, Jasper De Buyst, Jens Debusschere, Frederik Frison, Nikolas Maes, Jelle Wallays en James Shaw.

Lotto Soudal-ploegleider Herman Frison kijkt uit naar de start van het Vlaamse voorjaar.
Lotto Soudal-ploegleider Herman Frison kijkt uit naar de start van het Vlaamse voorjaar. "We hebben al een paar mooie overwinningen en uitslagen bijeen gefietst."Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234