Zondag 06/12/2020

Wielrennen

Benoot bloeit bij Team Sunweb helemaal open als ronderenner

Uitgeput komt de Gentenaar boven op Valdeblore La Colmiane. Hij eindigt als tweede in deze Parijs-Nice.Beeld BELGA

Achttien seconden scheiden Tiesj Benoot van de eindzege in Parijs-Nice. In onzekere wielertijden rijdt hij harder dan ooit. ‘Ik bereid me nu voor op de Waalse Pijl en Luik.’

Noodmaatregelen werden afgekondigd, maar in Parijs-Nice streden renners als vanouds om de overwinning. Tiesj Benoot (26) heeft misschien de beste race in zijn carrière gereden: derde in rit 1 (Plaisir), vijftiende in de tijdrit (Saint-Amand-Montrond), winnaar van rit 6 (Apt), tweede in rit 7 (Valdeblore La Colmiane) en tweede in de eindstand. Hij pakte het puntenklassement en werd tweede in het bergklassement. Benoot won al de Strade Bianche (2018) en werd vierde in Tirreno-Adriatico (2018) en de Ronde van Zwitserland (2019).

Tussen hem en eindwinnaar Maximilian Schachmann lagen slechts achttien seconden. “Ik heb voor het eerst het gevoel gehad dat ik kon meedoen voor de eindzege”, treurt Benoot niet. “Mijn tijdrit is erop vooruit gegaan, dat is belangrijk om een rittenkoers te winnen. Ik weet dat ik dat nu kan.”

Benoot kwam eind februari terug van een hoogtestage op de Teide in Tenerife, reed prominent vooraan in de Omloop (veertiende) en dan was er deze Parijs-Nice. Het is na vijf seizoenen bij Lotto-Soudal allemaal nieuw en beter geworden sinds hij deze winter de overstap naar de Sunweb-ploeg maakte.

“Ik ben uit mijn comfortzone gekomen. Ik voel me van in het begin erg op het gemak in deze ploeg. Dat verklaart waarom ik nu zo goed presteer. Ik heb de plannen van de ploeg gevolgd, nooit ben ik ergens tegen ingegaan. Bij Lotto moest ik soms controleren en dubbel controleren. Bij Sunweb nemen ze veel meer in eigen handen.”

Benoot verwijst naar hoe zijn hele ploeg heeft gepresteerd in Parijs-Nice. “Neem nu de rit van zaterdag. We staan aan de start met een klassieke ploeg, dat zijn niet de beste klimmers, en toch doet iedereen mee.”

Natuurlijk is het jammer, zegt Benoot, dat het wielrennen nu voor onbepaalde tijd wordt stilgelegd. “Maar het is nu zo.” Misschien dat er nog een waterkans is op de Waalse klassiekers. “Ik moet daarop hopen. Het is nog een maand. Die koersen liggen mij ook.”

Indien niet, dan hoopt hij zijn punt te hebben gemaakt bij bondscoach Rik Verbrugghe. Die maakt op 1 juni zijn ploeg voor de Spelen bekend. Benoot: “Ik heb mijn kandidatuur kracht bij gezet.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234