Donderdag 24/06/2021

'Benladghem was niet eerder aan te houden'

Al jaren hielden Belgische politiediensten terreurverdachte Hakim Benladghem (39) in de gaten. Ondanks een urenlang verhoor en een huiszoeking in 2010 hadden ze niets om hem aan te houden. 'Benladghem was niet dom. Hij wist dat hij gevolgd werd', zegt terreurexpert Claude Moniquet.

Claude Moniquet (foto) is de directeur van het European Strategic Intelligence and Security Center (ESISC). Hij is ook de auteur van het boek Djihad et islamisme en Belgique. De terreurspecialist publiceerde gisteren een analyse over de door de politie uitgeschakelde Hakim Benladghem. Moniquet maakte meteen ook een rapport over de Belgische politie- en veiligheidsdiensten die Benladghem al jaren volgden. "De Belgen hebben goed gewerkt. Ze hadden gewoon niets om hem eerder aan te houden", zegt Moniquet.

Hakim Benladghem werkte zich een eerste keer in de kijker toen hij in de lente van 2008 - toen hij nog in Nancy woonde - drie keer de Gazastrook probeerde binnen te geraken langs de grens met Egypte. Twee keer werd Benladghem weggestuurd, de derde keer liep hij in een controle. Hij had onder meer twee kogelvrije vesten bij, een gasmasker, bivakmutsen en een draagbare computer. Alles samen bleef Benladghem zeven dagen in Egypte. In die week kreeg hij 149 oproepen vanuit Gaza, waar zijn broer Farid verbleef.

Terug in Frankrijk stortten de Franse veiligheidsdiensten zich onmiddellijk op Hakim Benladghem. Hij gebruikte meerdere telefoons en een tiental postadressen. Tijdens het schaduwen en afluisteren bleek dat Benladghem contacten had met verdachte jihadisten die al in andere onderzoeken waren genoemd. Eén van hen was Farouk Ben Abbes, een Belg die beschouwd wordt als een lid van de kleine terroristische vereniging Jais al-Islam.

Paramilitair materiaal

De speurders ontdekten dat Benladghem nooit veel had gereisd maar dat hij vanaf 2007 onder andere naar Engeland, Noorwegen, Italië, Zwitserland en Syrië trok. In januari 2009 settelde hij zich in de Hoffelijkheidstraat in Anderlecht. De Franse veiligheidsdiensten tipten hun Belgische collega's onmiddellijk over die verhuis. In de maanden die volgden, startte onderzoeksrechter Isabelle Panou een onderzoek. In afgeluisterde telefoongesprekken in mei 2009 hoorden ze Benladghem met zijn broer spreken over de arrestatie van zeven verdachten door de Egyptische politie. In de maanden nadien hoorden ze hem zoeken naar paramilitair materiaal.

In mei 2010 onderschepten ze een gesprek van Benladghem met een van zijn ooms die voor de politie werkt in Algerije. In dat gesprek zegt hij dat hij naar Algerije wil reizen en vraagt hij zijn oom te controleren of de veiligheidsdiensten hem in de gaten houden.

Op 17 juli 2010 vielen speurders binnen in Bengladhems flat in Anderlecht. Ze verhoorden hem meer dan tien uur. Hij ontkende alles. De politie legde hem fragmenten voor van afgeluisterde telefoongesprek- ken met zijn broer waarin hij zegt te willen sterven met een martelaar. "Dat ben ik niet", reageerde hij. Over de vele telefoontjes die hij kreeg vanuit Gaza verklaarde Benladghem dat het niet zijn nummer is. "Daar maakten de ondervragers een foutje", zegt Moniquet. "Enkele minuten eerder had hij gezegd dat hij in Noorwegen was om werk te zoeken toen ze hem vroegen naar een oproep op datzelfde nummer."

Nog arrestaties

De ondervragers wilden ook weten waar Hakim Benladghem zijn geld vandaan haalde. Op een rekening stond 21.000 euro en in een koffertje had hij 50.000 euro cash zitten. "Ik leef zuinig", verklaarde hij. "Ik verdien als trucker 2.000 euro per maand, 600 euro daarvan gaat naar mijn huur." Bij de huiszoeking vonden de speurders geen wapens. Wat hem wel verdacht maakte: een tiental simkaarten. "Dat is niet normaal. Maar zelfs als je vijftig simkaarten hebt, is dat nog geen misdaad. Ze hadden gewoon niets om hem aan te houden", zegt Moniquet. De terreurspecialist sluit niet uit dat het dossier uitdijt en er de komende dagen of weken nog arrestaties volgen.

Le Soir pakte gisteren uit met het bericht dat Benladghem woensdag zo veel mogelijk doden zou hebben willen maken en dat hij een grote haat koesterde tegenover agenten. Nog volgens Le Soir telt ons land nog twee mensen met een gelijkaardig profiel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234