Zondag 09/08/2020

MuziekElvis Presley

Benjamin Storm Keough bleef altijd de kleinzoon van Elvis Presley. Een eigen album maakte hij nooit

Benjamin Storm Keough en zijn moeder Lisa Marie Presley.Beeld ANP

Het grote tranendal waarin Elvis Presley bij leven baadde, is postuum aangevuld door het overlijden van zijn kleinzoon Benjamin Storm Keough. In Calabasas, in het zuiden van Los Angeles, werd Keough zondag 12 juli dood gevonden met een schotwond ‘in de upper torso’. Vooralsnog wordt ervan uitgegaan dat hij zelf een einde aan zijn leven heeft gemaakt. 

Benjamin Keough treedt daarmee toe tot de ‘27 Club’, artiesten die op hun 27ste het leven lieten, zonder echter in de rock-’n-roll zijn sporen te hebben verdiend. Op zijn zeventiende sloot hij een miljoenendeal met een platenmaatschappij, maar tot daadwerkelijke muziek kwam het nooit, laat staan muziek in de geest van zijn grootvader.

Wat hij vooral was: een kleinzoon van The King, met in zijn geval ook de looks van zijn opa. Overal waar hij kwam, werd hij gevolgd door verschrikt loerende blikken, de treffende gelijkenis was voor velen niet te bevatten.

Zijn moeder was Lisa Marie Presley (1968), de dochter van Elvis en zijn Priscilla. Na het huwelijk met de vader van Benjamin, acteur Danny Keough, verbond zij zich kortstondig in het echt met Michael Jackson, Nicolas Cage en Michael Lockwood. Van Lisa Marie Presley valt ook nog te zeggen dat ze zelf drie albums heeft uitgebracht, waarvan het laatste, Storm & Grace, een schitterend werkstuk was, met prachtige bijdragen van Richard Hawley (‘The Sheffield Sinatra’) en T Bone Burnett.

De titel is een verwijzing naar haar zoon (Storm) en haar oma (Grace Presley). In het titelnummer bezingt Lisa Marie haar zoon als ‘the most beautiful man that I’ve ever known’ die maar niet kan laten zien wat hij in zich heeft, aan schoonheid en in zijn hart. Alsof hij opgesloten zit in het lichaam van een legende, en zij hem wil laten ontsnappen. Benjamin Keough had zich de laatste jaren teruggetrokken uit het publieke leven. Hij was even zichtbaar op een familiekiekje, van afgelopen juni, van Lisa Marie met haar vier kinderen. Daarin valt vooral zijn glazige blik op.

Erfgenaam

Behalve het aangezicht van zijn opa, was hij na zijn moeder en oma ook de erfgenaam van het Elvis-koninkrijk, samen met zijn broer en zussen. De muzikale erfenis, net als zijn intellectueel eigendom, behoorde lange tijd tot de Elvis Presley Enterprises (EPE), de familievennootschap. Sinds 2013 is het bezit grotendeels in handen van Authentic Brands Group, met een kleiner aandeel voor de familie.

Het rock-’n-rollhoofdkwartier zelf, Graceland in Memphis, is wel nog steeds van de Presley-clan. Bij de herdenking van de veertigste sterfjaar van Elvis, in 2017, was Benjamin van de partij in Graceland, met een kaarsje in de hand, niet flink bekuifd, zoals zijn opa, maar met een krullebol. Hij is te zien op een foto, in The Jungle Room, de kamer met de overdekte waterval.

Elvis zelf was enig kind, zijn tweelingbroer Jesse Garon overleed bij geboorte. Velen op aarde claimen de zoon van Elvis te zijn, een mogelijk gevolg van een onenightstand met The King. De geruchten over het bestaan van een zoon werden gevoed door een van de meest tranentrekkende liedjes die Elvis ooit uitvoerde, My Boy, over een jongen die de dupe was van de puinhoop die zijn ouders ervan hadden gemaakt.

Als je er nu naar luistert, lijkt hij een generatie te hebben overgeslagen.

You are my life, my pride, my joy

And if I stay, I stay because of you, my boy.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234