Dinsdag 15/06/2021

Bengalezen protesteren tegen radicale moslimpartij

Egypte heeft Tahrir, Bangladesh heeft Shahbag, een verkeersplein in het centrum van de hoofdstad Dhaka. Vele tienduizenden Bengalezen verzamelen zich daar sinds een paar weken dagelijks om de doodstraf te eisen voor een radicale moslimleider. Die is veroordeeld wegens oorlogsmisdaden tijdens de onafhankelijkheidsoorlog in 1971.

De protesten begonnen ruim twee weken geleden. Toen werd Abdul Quader Mollah, politicus van de islamistische partij Jamaat-e-Islami, door een oorlogstribunaal schuldig bevonden aan moord op Bengalezen en collaboratie met het Pakistaanse leger. Tegen de verwachting in en tot verbijstering van velen kreeg hij niet de doodstraf, maar levenslang. In de praktijk zou dit neerkomen op 14 jaar cel.

De veroordeelde was er blij mee en maakte het V-teken toen hij de rechtszaal verliet. Kennelijk rekende hij op gratie als na de verkiezingen van 2014 een andere regering aan de macht komt. Dat overwinningsgebaar was voor veel Bengalezen niet te verdragen. Binnen enkele uren verzamelden zich duizenden studenten op straat om uiting te geven aan hun verontwaardiging en op te roepen tot executie van Mollah en het verbieden van Jamaat-e-Islami.

De meeste betogers zijn zo jong dat zij de bloedige afscheidingsoorlog, waarbij Bangladesh zich losmaakte van Pakistan, niet of niet bewust hebben meegemaakt. Maar het gevoel van onrechtvaardigheid is er niet minder om. Een van hen tegen persbureau AP: "Generatie na generatie zijn de daders onbestraft gebleven. Het werden invloedrijke politieke en maatschappelijke figuren. De wonden zijn nog vers."

Het protest lijkt de tegenstellingen van de weinig florissante Bengalese politiek te overstijgen en krijgt steeds meer het karakter van een algemene roep om een eerlijker samenleving. Pogingen van de partij van premier Sheikh Hasina om aansluiting te zoeken bij de betogers hadden geen succes. Politici, zowel van regering als oppositie, worden door de demonstranten op afstand gehouden. Voor oppositiepartij BNP is het helemaal lastig om in het gevlij te komen bij de protestbeweging, omdat zij nauwe banden onderhoudt met Jamaat.

Het protest kreeg eind vorige week een extra impuls toen een van de belangrijkste organisatoren van de betogingen, architect en blogger Rajib Haider (30), werd doodgestoken en onthoofd voor zijn huis. Bij de uitvaart werd zijn lijkkist omringd door meer dan honderdduizend rouwenden. Hoewel Jamaat ontkent iets met de moord te maken te hebben, zijn de betogers ervan overtuigd dat zij verantwoordelijk zijn. Premier Hasina zei dat Jamaat weer eens heeft bewezen niet in democratie, maar in terrorisme te geloven.

De demonstranten hebben inmiddels een belangrijk succes geboekt: het parlement nam afgelopen weekeinde een wetswijziging aan waardoor de staat in beroep kan gaan tegen het vonnis van Mollah én het verbieden van Jamaat-e-Islami, als kan worden aangetoond dat die partij zich schuldig heeft gemaakt aan oorlogsmisdaden. De betogers, die de wetswijziging met gejuich begroetten, wachten nu vol spanning tot de regering stappen neemt om de zaak tegen de Jamaat-leider te heropenen.

In de Bengalese onafhankelijkheidsstrijd in 1971 zijn tussen de 300.000 en 500.000 doden gevallen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234