Zaterdag 19/06/2021

Bendespeurders gaan weer duiken

Vierentwintig jaar nadat wapens van de Bende van Nijvel werden gevonden in het kanaal in Ronquières, zullen duikers daar vanaf vandaag de bodem opnieuw aftasten. ‘Met de technieken van vandaag slagen we deze keer misschien wel in wat ons destijds niet lukte: iets vinden om leden van de Bende te identificeren’, zegt onderzoeksleider Eddy Vos.

24 jaar geleden werden in Ronquières al wapens en buit Bende van Nijvel gevonden

BRUSSEL

In 1986 werd onder andere het wapen van ‘de Killer’ bovengehaald. Er lagen ook meer dan 150 patronen én de geldkoffer van de Delhaize in Aalst. ‘Al die spullen behoorden overduidelijk toe aan de Bende. Alleen: het volstond niet om ze te identificeren’, zegt Vos.

Ligt de sleutel om de Bende van Nijvel te ontmaskeren al bijna een kwarteeuw op de bodem van het kanaal Brussel-Charleroi in Ronquières? De speurders die de reeks overvallen en 28 moorden van de Bende onderzoeken, sluiten dat alleszins niet uit. Het is nochtans niet de eerste keer dat daar wordt gezocht. Al twee keer eerder werd daar in het donkere water gespeurd. Reden: getuigen zagen los van elkaar verdachte handelingen aan een steiger op de oever in Ronquières. “Ze spraken over twee auto’s, meerdere mensen die aan de nummerplaten prutsten en twee mannen die zakken in het water gooiden. Dat was in de nacht van 10 op 11 november 1985, een dag na de raid op de Delhaize in Aalst waar 8 doden vielen”, zegt onderzoeksleider Eddy Vos.

Bij een eerste zoekactie in 1985 werden op de oever van het kanaal lege munitiedozen gevonden. Met een bootje en een peilstok werd vervolgens vergeefs in het water gezocht. Een jaar later werd de actie grondiger aangepakt. Met resultaat. Duikers vonden een 7,65 mm pistool van een rijkswachter die doodgeschoten werd tijdens de overval op de Colruyt in Nijvel in september 1983, wapens en onderdelen die op 30 september 1982 bij wapenhandel Dekaise in Waver werden gestolen, een Faul kaliber 10 dat ‘de Killer’ in Aalst gebruikte, een 22. long rifle waarmee de Bende moordde in 1982 en 1983, een kogelvrij vest, meer dan 150 patronen, een kaslade, een geldzak vol munten en de geldkoffer van de Delhaize in Aalst.

“Zoveel jaren later gaan we het nog eens opnieuw proberen”, zegt Vos. “Omdat toen gezocht werd met de technieken die voorhanden waren. Een kwarteeuw later is er veel veranderd. Vergelijk het met DNA-onderzoek: dat staat ook niet stil.” De komende dagen zullen de duikers de volledige bodem van de zwaaikom aftasten. Dat zal minstens vijf, mogelijk acht dagen duren. Nieuw speeltje deze keer is een superstofzuiger: die zuigt het slijk onder water op en filtert het door een zeef. Tot er eventueel iets overblijft. “Het is niet uitgesloten dat de zakken die de Bende in het water gooide, scheurden waardoor er nog altijd spullen in het water liggen. Mogelijk zijn die afgedreven, maar het is onmogelijk dat die buiten de zwaaikom geraakten. En het is bekend dat voorwerpen die afdrijven zich vroeg of laat vast zetten in het slib. Dan zinken die tien tot vijftien centimeter diep. Voorgoed. Misschien ligt daar een stuk dat ons bewijslast kan bezorgen. Of een nieuwe link. We moeten dus wel duiken. Punt.”

Persoonlijk denkt Vos dat de eerder gevonden spullen in het kanaal van één bendelid afkomstig zijn - want de Bende werd gezien met veel meer wapens en kogelvrije vesten. “Tijdens hun vlucht in Aalst heeft een agent wellicht één van hen geraakt. Ik denk dat de andere Bendeleden zijn persoonlijke misdaadlocker hebben leeggemaakt nadat hij is gestorven. Waar zijn lijk is? Geen idee. Misschien vinden we het wel tijdens het duiken, hoe onwaarschijnlijk me dat ook lijkt.”

De duikactie wil Eddy Vos niet zien als een eindpunt. “Als de wet niet verandert, hebben we nog vijf jaar voor de misdaden van de Bende verjaren. Zolang blijven we zoeken. Dat moeten we. We zijn dat de families van de 28 dodelijke slachtoffers van de Bende verplicht. Vergeet ook niet dat de technologie niet stilstaat. Het labo heeft door de jaren heen al twee, misschien zelfs drie profielen van de Bende kunnen detecteren.”

Begin september wordt de nu zeskoppige cel Waals-Brabant ook versterkt met nog eens zes speurders. Aanleiding van die verdubbelde mankracht is een oproep tot getuigen na een op tv uitgezonden reconstructie van de laatste 30 uren van de Bende van Nijvel. Er liepen meer dan 530 tips binnen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234