Zaterdag 05/12/2020

'Ben trots interseksueel te zijn'

Hanne Gaby Odiele is nooit een bangerik geweest: op haar 17de werd ze vanuit Kortrijk een internationaal topmodel, als 19-jarige knokte ze zich terug na een zwaar ongeval en nu is ze een van de eerste beroemdheden die onthult dat ze interseksueel is. Ze wil vooral vermijden dat meisjes nog zonder hun toestemming geopereerd worden, zoals bij haar is gebeurd.

Chapeau: als gevierd topmodel, dat haar brood moet verdienen in een wereld vol uiterlijk belang, vertellen over littekens die onder je kledij zitten. Over het feit dat je niet doorsnee bent. Hanne Gaby Odiele (29) deed het in een lang interview met de Amerikaanse krant USA Today. Daarin vertelt de West-Vlaamse, die nu in New York woont, dat ze bij de geboorte zowel vrouwelijke als mannelijke geslachtskenmerken had. Odiele lijdt aan het androgeen ongevoeligheidssyndroom (AOS), wat inhoudt dat een vrouwelijk lichaam wordt gecombineerd met mannelijke XY-chromosomen.

Odiele is geboren met inwendige teelballen die niet indaalden, en die werden op tienjarige leeftijd weggenomen zonder haar toestemming. Dat laatste is tot vandaag een trauma. "Dokters vertelden aan mijn ouders dat ik kanker zou kunnen krijgen en niet zou ontwikkelen als een normaal meisje", vertelt ze. "Pas op mijn dertiende kwam ik te weten waarom ik was geopereerd. Ik kreeg geen maandstonden. Ik wist dat er iets met me scheelde." Naar schatting van de Verenigde Naties treft interseksualiteit (in zeer verschillende gradaties) 1,7 procent van de wereldbevolking.

Vandaag is Odiele een van de eerste beroemdheden die het taboe wil doorbreken. Ze vertelt ook openlijk over het feit dat ze onvruchtbaar is en ze roept dokters op om geen geslachtskenmerken chirurgisch te verwijderen vooraleer het kind daar toestemming voor geeft.

"In deze tijdgeest zou het perfect moeten kunnen om hierover te praten. Ik ben trots op het feit dat ik interseksueel ben, maar ik ben kwaad dat chirurgische ingrepen zonder toestemming van kinderen nog steeds gebeuren", klinkt het.

Drie voornamen

Odiele voegt eraan toe dat ze op haar achttiende nogmaals een operatie onderging om haar vagina te laten reconstrueren. Toen werkte ze al een jaar als model, onder andere in Milaan. Op haar 17 werd ze door een scout ontdekt op een festivalweide in Kortrijk. Amper drie maanden later stond Hanne Termote (zoals ze eigenlijk heet, Gaby Odiele zijn haar tweede en derde voornaam) in de top 10 van 'beste nieuwkomers wereldwijd' en liep ze een show voor ontwerper Marc Jacobs.

Maar in 2006 werd Odiele in New York aangereden door een auto die een rood licht negeerde. Ze liep daarbij verschillende breuken op, onder andere haar twee benen, en moest terugkeren naar België om te revalideren. Tien maanden later stond ze weer op de catwalk. Ze liep voor alle groten, waaronder Dior en Alexander Wang.

Vorig jaar trouwde Hanne Gaby Odiele met de Amerikaanse dj John Swiatek. Die zei gisteren "ongelooflijk fier en gelukkig te zijn dat Hanne aan interseksuele kinderen meer opties en informatie wil bieden dan zij en haar familie destijds kregen". Gisteren kreeg haar verhaal al ruime weerklank in de Amerikaanse media, van People tot TeenMagazine.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234