Maandag 03/08/2020

Ben Hermans op zuchtje van eindzege in Oman: "Ik ben sprakeloos"

Beeld Photo News

Ben Hermans, wat doe je nú? De laureaat van de Vuelta 2015, de runner-up van de Tour 2016 en nog enkele andere gevleugelde klimmers bergop in je achterzak proppen. En morgen, bij leven en welzijn, zomaar even de Ronde van Oman op je erelijst zetten. Green Mountain kleurde zwart-geel-rood. Voertaal in het Midden-Oosten: Limburgs. "Dit doet enorm veel deugd."

Daar lag hij. Uitgeteld. Happend naar adem als een vis op het droge. Zó diep was Hermans (30) gegaan in die slotfase op Jabal Al Akhdhar. Een korte checkup en een paar flinke geuten water later schraapte hij zichzelf van het warme asfalt. Even wachten toch nog op die 'first famous words'. Verontschuldigend klopte hij zichzelf op de borst. Zijn longen brandden. (blazend) "Sorry dat ik niet meteen iets kon uitkramen. Ik dacht alles onder controle te hebben op twee kilometer van de finish. Fuglsang, Kudus, Costa, Bardet... allemaal zaten ze à bloc. 'Oké, dan ga ik zelf voor de ritzege', besloot ik. Maar goh, wat drong die Aru nog aan, zeg. Hij dreef me tot het uiterste, ook al besefte hij volgens mij dat hij me niet meer zou pakken. In die warmte ben je dan écht wel even kapot aan de streep."

De finale verliep perfect voor de rodetruidrager. Samen met de teams van de andere favorieten hield BMC het tempo zo verschroeiend hoog dat niemand nog kon ontsnappen. "Sommige renners probeerden het wel», zag Hermans. «Maar je weet dat dat een impuls is. Dat ze over hun toeren gaan en binnen de kortste keren terugwaaien. Ik liet ze begaan, reed mijn eigen koers en spaarde mijn versnelling op tot het einde. Ik wilde absoluut winnen. Uit dankbaarheid voor al het werk dat de ploeg voor mij heeft verricht. Eerst in Valencia, nu ook in Oman. Fantastisch dat ik dat kan belonen met twee etappezeges en de eindoverwinning."

Beeld AFP
Beeld TDW
Beeld TDW

Winnen op Green Mountain! Een voorrecht dat enkel de allerbeste klimmers van deze generatie is gegeven. Gesink, Nibali (2x), Rodriguez, Froome... En nu ook Hermans. "Eigenlijk ben ik nog steeds sprakeloos", lachte hij. "Het doet heel veel deugd. Super! Mijn zelfvertrouwen had al een boost gekregen na die etappezege in Al Bustan. Vijf minuten in het rood, ging ik daar. Dat moest zich normaal ook vertalen in een topprestatie op Green Mountain. Dit was hét ultieme winterexamen. Het toont aan dat ik een uitstekende voorbereiding achter de rug heb. Ik probeerde zo goed mogelijk op gewicht te blijven, leefde zeer gedisciplineerd, werd niet ziek. Twee jaar terug woog ik in deze fase van het seizoen ongeveer evenveel, maar toen moest ik me uitsloven voor kopman Van Garderen. Nu mocht ik mijn eigen kans gaan. Je weet natuurlijk nooit hoe zo'n voorbereiding zal uitdraaien. Maar ik ben echt top. Als je dan jongens kan verslaan die vooral toeleven naar de Tour, dat geeft dat een fijn gevoel. Veel beter dan dit wordt het niet meer, denk ik."

Een parel om aan zijn kroon te rijgen, hoe dan ook. "Áls ik eindwinnaar word - er is morgen nog één rit te rijden - is dit misschien wel één van mijn grootste zeges. Na... de Brabantse Pijl (2015, red.). Dit haalt de druk er wel wat af. Ik kan nu wat rustiger, meer ontspannen doortrainen op het thuisfront. Om dan fris toe te leven naar de belangrijkere doelen van dit voorjaar: de Ardennenklassiekers." De achtste Ronde van Oman eindigt vandaag met een rit over 130,5 kilometer tussen The Wave in Muscat en Matrah Corniche. Onderweg wachten de beklimmingen van Al Hamriyah en Al Jissah, maar die mogen Hermans (0.22 voor op Costa, 0.35 op Aru en 0.58 op Kudus) niet meer in verlegenheid brengen. Alexander Kristoff gaat voor een 'hattrick'. Mogelijk sprint ook Tom Boonen aan de boorden van de Golf van Oman nog een keer mee.

Beeld Getty Images
Beeld TDW
Beeld Getty Images

De ritwinnaars op Jabal Al Akhdhar (Green Mountain):
2011: Robert Gesink (Ned)
2012: Vincenzo Nibali (Ita)
2013: Joaquin Rodriguez (Spa)
2014: Chris Froome (GBr)
2015: Rafael Valls (Spa)
2016: Vincenzo Nibali (Ita)
2017: BEN HERMANS

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234