Woensdag 27/05/2020

VS-verkiezingen

Ben Carson moet toegeven dat prestigieuze West Point-toelating verzonnen is

Beeld AFP

Neen, hij is nooit toegelaten op de prestigieuze Amerikaamse militaire academie van West Point. Hij heeft zelfs nooit een aanvraag ingediend. Ben Carson, momenteel op kop in de peilingen in de race om de Republikeinse presidentskandidaat te worden, moest vandaag toegeven dat het verhaal uit zijn autobiografie verzonnen is.

Het relaas staat in Carsons autobiografie 'Gifted Hands', die hij schreef in 1990, en ook tijdens deze precampagne van de Amerikaanse presidentsverkiezingen haalde de voormalige neurochirurg het al boven. In 1969 werd Carson, toen 17, voorgesteld aan generaal William Westmoreland, die net terug was uit Vietnam en een van de meest beruchte officieren in die tijd. De twee dineerden samen, en uit het gesprek volgde een 'full scholarship', een volledige studiebeurs voor de hooggeplaatste academie van West Point.

Een klein detail echter: bij West Point weten ze van niets, zo ontdekte Politico. Er is niets terug te vinden van een aanvraag, laat staan een toelating. "Als hij het officiële toelatingsproces was begonnen, dan zouden wij daar gegevens van hebben", aldus de woordvoerster van de instelling.

Afgestuurde officieren tijdens hun afstudeerceremonie op West Point.Beeld REUTERS

Klopt niet

Maar dat is dus niet het geval, zo moest Carsons campagneteam vandaag ook toegeven, toen het geconfronteerd werd met de feiten. "Dr. Carson was een topstudent ROTC (programma voor studenten die officier willen worden, red.) in Detroit", zo klinkt het in een mededeling. "Hij werd uitgenodigd om te spreken met generaal Westmoreland. Volgens Carson was dat op een banket. Hij kan zich niet meer herinneren waarover ze precies spraken, maar het ging over zijn rol als ROTC-bestuurslid. Carson werd daarop voorgesteld aan mensen van West Point, die hem vertelden dat ze hem konden helpen aan een afspraak. Hij heeft daarover nagedacht, maar heeft zich uiteindelijk niet ingeschreven."

West Point is een van de meest prestigieuze academies van de hele VS. Studenten geraken er doorgaans enkel binnen dankzij een nominatie door een parlementslid of een hooggeplaatste militair. Daarna voert de academie een grondig onderzoek naar de kandidaat. Als die de toelating krijgt, worden alle kosten door de school betaald.

Met behulp van God

Donald Trump, die samen met Carson nek aan nek ligt in de race om het felbegeerde ticket van Republikeins presidentskandidaat, tweette meteen na de onthulling. "Wow, een van de vele leugens van Ben Carson! Groot verhaal."

Carson haalde vandaag uit naar de "linkse media", die hij vooringenomenheid verwijt en die volgens hem zelfs "een hoop leugens" vertellen. De gepensioneerde neurochirurg krijgt de laatste tijd heel wat vragen over zijn gewelddadig verleden. Het is Carson zelf die daar vaak over spreekt om aan te tonen dat hij - met behulp van God - de kracht heeft om te leren uit zijn fouten en dus ook om president te zijn. In zijn autobiografie vertelt Carson hoe hij als tiener een vriend, Bob, in de buik stak, maar dat het mest afketste op de riem van de jongen. Gisteren moest Carson al toegeven dat de naam Bob niet juist was. De naam is slechts een pseudoniem, aldus Carson.

The Washington Post haalde vandaag nog tien andere voorbeelden boven waarbij Carson - nog steeds in zijn eigen woorden - de hulp of de interventie van God voelde. Zo hielp God hem een briefje van 10 dollar vinden om de bus naar de kerk te kunnen nemen, en gaf God hem ooit zijn gestolen paspoort terug.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234