Zaterdag 15/08/2020

DMens

Ben Carson: Barack Obama én Sarah Palin in één

Ben Carson naast Donald Trump tijdens het tweede Republikeinse debat. Vanavond gaan de twee opnieuw in de clinch.Beeld AP

Ben Carson (64) is de nieuwe lieveling van de Republikeinen. De succesvolle neurochirurg gaat het derde Republikeinse tv-debat onder presidentskandidaten vanavond in aan kop van de peilingen. Met dank aan de Tea Party en Facebook.

"Onze natie heeft een leider nodig die zijn kracht put uit God en zijn plicht uit het Amerikaanse volk." Terwijl op de achtergrond een hymne weerklinkt die gezongen wordt door het gospelkoor Selected of God verkondigt Ben Carson de Republikeinse kiezers zijn roeping: president van de Verenigde Staten worden. "Om ons volk te genezen, inspireren en te laten heropleven", klinkt het.

Zes maanden later vallen de Republikeinen bij bosjes voor zijn campagnepreken tegen de "elite en speciale belangen van Washington DC". In de laatste CBS News/New York Times-poll gaat Carson voor het eerst in een nationale bevraging aan de leiding van het Republikeinse speelveld, met vier punten méér dan Donald Trump. De steun voor Carson is sinds augustus in alle stilte verviervoudigd, dankzij de steun van evangelische christenen en de ethisch-conservatieve en anti-elitaire Tea Party.

In veel opzichten is Carson een Republikeinse tegenhanger van Barack Obama. Net zoals de huidige Democratische president werkt hij zich op vanuit een bescheiden Afro-Amerikaans milieu, in industriestad Detroit, waar zijn alleenstaande moeder drie baantjes aannam om haar kinderen te laten studeren. Carson verzilverde na een moeilijke jeugd, waarin hij betrokken was bij vechtpartijen, zijn intellectueel talent door hersenchirurg te worden. Op 33-jarige leeftijd werd hij de jongste directeur van de pediatrische neurochirurgie aan het John Hopkins-hospitaal in Baltimore, Maryland.

Wereldfaam verwierf hij door in 1987 als eerste de Duitse Siamese tweeling Patrick en Benjamin Binder te scheiden, die met de hoofdjes aan elkaar waren vergroeid. Beiden overleefden. Andere operaties faalden. Hij zag daar niet de hand in van de wetenschap maar van God. Verslaggevers troonde hij trots door zijn ruime villa in Baltimore, waar hij zich op het brandglas in de foyer liet afbeelden naast een Jezus-figuur.

Carsons biografie Gifted Hands werd een bestseller en is in 2009 verfilmd, met acteur Cuba Gooding Jr. in de hoofdrol. Carson deed toen nog 300 hersenoperaties per jaar, zetelde in de bestuursraad van voedselgigant The Kellogg Company en gaf overal motivatietoespraken. Zijn filantropische Carson Scholar Fund financierde duizenden studiebeurzen voor arme talentrijke jongeren. Zijn carrière leverde hem de Presidential Medal of Freedom op, het hoogste burgerlijke ereteken, uitgereikt door ex-president George W. Bush, bij wiens partij hij zich twee jaar geleden voegde.

'Obamacare is slavernij'

Bij de Tea Party-vleugel won hij populariteit door zijn status als toparts te gebruiken om Obama's beroemde zorgwet de grond in te boren. "Obamacare is het ergste wat ons overkwam sinds de slavernij", zei hij, "want het maakt ons ondergeschikt aan de overheid." Ook abortus vergeleek hij onlangs met slavernij. De legalisering uit 1973 wil hij terugschroeven.

Omstreden maakte hij zich ook door laatdunkende uitspraken over holebi's - "mensen gaan de gevangenis in als hetero en komen er uit als homo" - en wapengeweld - "de slachtoffers van een massaschietpartij in Oregon hadden maar harder moeten vechten tegen de schutter".

Zijn uitlatingen worden telkens aangevochten in de nationale pers, maar slaan aan bij het publiek van de Tea Party, die met hem voor het eerst sinds Mike Huckabee en Sarah Palin in 2008 weer meedoet in de race naar het Witte Huis. Carson verzamelde al een oorlogskas van 37 miljoen dollar (33 miljoen euro), met de gemiddelde gift niet groter dan 51 dollar (46 euro) - wat betekent dat veel doorsneeburgers geld schenken.

Carson stoelt zijn campagne bijna uitsluitend op sociale media. Zijn Facebook-pagina telt meer dan 4 miljoen volgelingen, wier vragen door hem zoveel mogelijk individueel worden beantwoord (dankzij een algoritme dat vragen thematisch groepeert).

Zijn tegenstanders verwijten Carson gebrek aan ervaring, analisten zien hem door zijn selecte aanhang nooit winnen van een Democraat bij de echte presidentsverkiezingen, maar volgens zijn campagnemanager Barry Bennett is zijn outsiderstatus een troef die breed appelleert. "Hij gelooft dat Washington ondersteboven moet worden gezet."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234