Zaterdag 04/04/2020

Bemelmans buigt na vijf sets het hoofd tegen Bellucci

Beeld BELGA

"Ik ben tevreden. Hij is niet echt een grasspecialist, terwijl ik wel van deze ondergrond hou. Nu ik opnieuw goed speel, heb ik veel hoop", aldus Ruben Bemelmans voor zijn confrontatie met Thomaz Bellucci. Dat hij hoop mocht koesteren bleek ook, maar de Limburger kraakte uiteindelijk in de vijfde set, 3-6 6-4 6-3 1-6 8-6. Desalniettemin laat zijn niveau het beste vermoeden voor het resterende seizoen.

Ruben Bemelmans wist zich via de kwalificaties op de hoofdtabel van Wimbledon te knokken. Met Thomaz Bellucci kreeg hij zelfs geen onoverkomelijke klus voorgeschoteld. De Braziliaan voelt zich nooit in zijn sas op gras (en hardcourt). Zijn laatste zege op die ondergrond dateert al van 9 juli 2013, bijna drie jaar geleden dus. Bovendien speelde Bellucci maar één voorbereidingstoernooi. In Nottingham vloog hij er tegen Millman meteen uit.

Dat de nummer 62 van de wereld nog niet het juiste gevoel op gras te pakken had, werd snel zichtbaar. Hij moest meteen zijn opslag inleveren en kon een sterk spelende Bemelmans nauwelijks bedreigen in de eerste set. De 28-jarige Limburger had in 28 minuten de set op zak, 6-3. In de tweede set zette de Braziliaan orde op zaken. Hij bleef bijna foutloos op zijn service en sloeg bij 4-5 genadeloos toe. Het tweede setpunt bleek het goede, 4-6.

Beeld BELGA

Ook in het derde bedrijf was het Bellucci die de bovenhand nam. Bemelmans maakte te veel foutjes en keek meteen tegen een break aan (0-2). Daarna waren de serveerders baas. Met vier 'love games' en geen enkele kans voor de ontvanger, sleepte de gravelspecialist de derde set in de wacht, 6-3. Bemelmans met de rug tegen de muur, maar de qualifier knokte terug. Hij werkte breakkansen weg en nam zelf resoluut over. De foutenlast bij de Braziliaan ging gevoelig de hoogte in (liefst 10 ongedwongen fouten in set vier) met een duidelijke 6-1 tot gevolg.

En dus moest de vijfde set de beslissing brengen. Beide tenoren bleven aanvankelijk foutloos, maar bij 7-6 in het voordeel van de Braziliaan gaf Bemelmans zijn opslag prijs. Na twee uur en 43 minuten kwam er zo een einde aan de partij én het toernooi van onze landgenoot.

Bemelmans stond voor de vierde keer op de hoofdtabel van het grasgrandslamtoernooi. In 2011 en 2015 sneuvelde hij in de eerste ronde, in 2012 in de tweede. Het huidige seizoen van Bemelmans werd verstoord door een rugblessure.

Beeld AP

Ruben Bemelmans was te passief: "Dit is een goede les"

"Het verschil werd vandaag niet op het einde, maar bij het begin gemaakt. Ik was veel te passief in de eerste drie sets", aldus Bemelmans na de partij. "Ik heb Bellucci te veel laten spelen in het begin, zelfs al won ik de eerste set", aldus Bemelmans. "Ik zei tegen mezelf dat ik nog tijd had om in de wedstrijd te komen. Pas in de vierde set, toen ik met de rug tegen de muur stond, ben ik wakker geworden. Het scheelde niet veel in de vijfde set, maar ik had veel eerder al energieker moeten zijn. Het is jammer, want ik dacht dat ik de derde ronde kon bereiken. Dit is een goede les."

Bemelmans, van wie het seizoensbegin verstoord werd door een rugblessure, ziet toch enkele positieve zaken na zijn wedstrijden in Londen. "Ik voel dat ik mijn niveau stilaan terugvind. Bovendien hield mijn rug zonder probleem stand in een vijfsetter. Ik moet verder blijven werken en mijn spel nog verfijnen. Het moderne tennis wordt namelijk beslist door details. Ik ga nu deelnemen aan Challengertoernooien in Italië en Spanje, op hardcourt, een ondergrond die me ook goed ligt. Ik hoop dat ik beter zal kunnen doen op de US Open."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234